ПІДЗАГІН ГИМНОТОВНДНИЕ (GYMNOTOIDEI)

У підзагоні гимнотовидних риб поєднуються чотири сімейства — електричні вугри, гимнотовие, рамфихтовие й стернарховие (або аптеронотовие). Три останніх сімейства аквариумисти часто називають американськими ножетелими рибами, або ножетелками (Knifefish, Messerfisch). У цілому ці чотири сімейства містять близько 50 видів: два перші – по одному, двох останні – всі інші види.
Назва «вугри», относимое до роду Electrophorus, а іноді й до всього підзагону, строго говорячи, неправильно й засновано лише на чисто зовнішній подібності гимнотовидних риб з дійсними вуграми загону Anguilliformes. Деякі представники підзагону дуже схожі також на африканських нотоптерових риб (сімейство Notopteridae), іноді настільки, що недосвідчений спостерігач міг би віднести цих риб до одного сімейства. Однак й у цьому випадку близькість зовнішнього вигляду є лише проявом конвергенції – розвитку подібних ознак, пристосувань до подібних умов, а не справжнього споріднення.
Деякі риси внутрішньої будови безумовно свідчать про те, що гимнотовидние риби найбільш близькі до харациновим, хоча зовні й відрізняються від них значно подовженим, часто угревидним тілом і повною відсутністю черевних і дійсного спинного плавців. Для зовнішнього вигляду гимнотовид-них риб характерні також маленькі очі, подовжена, тонка й іноді при-остренная хвостова частина тіла, дуже довгий анальний плавець, що займає від 3/4 до 4/5 довжини тіла, а також незвичайне положення анального отвору, що перебуває в них на горлі, завжди поперед підстави грудних плавців.
Тіло гимнотовидних риб звичайно сильно витягнуте й стисло з боків, так що в деяких видів здобуває майже стрічкоподібну форму. Луска або відсутній (електричний вугор), або дуже мала. Хвостовий плавець відсутній (у гимнотових і рамфихтових) або дуже маленький (у стернархових). Дійсного спинного плавця із променями в цих риб ніколи не буває, але в стернархових на середині спини є довгий нитковидний виріст – своєрідний жировий плавничок. Багато видів цього підзагону володіють більш-менш розвиненими електричними оргапами. На відміну від африканських клюворилих, електричний розряд у гимнотовидних риб не безперервний, а імпульсний, причому частота імпульсів у деяких видів (наприклад, в чорної ножетелки – Apteronotus albifrons) може досягати 1000 у секунду.
Поширені гимнотовидние риби тільки в прісних водах Центральної й Південної Америки, від Гватемали до Ла-Плати, в Аргентині й Парагваєві. Вони живуть переважно в слабопроточних або стоячих водоймах, у дрібних озерах або затоках, що густо заросли водною рослинністю.