СІМЕЙСТВО ХАРАЦИНОВИЕ (CHARACIDAE)

Як уже вказувалося, дуже багатьох дрібних харацинових містять в акваріумах; звичайна назва їх в аквариумистов — салмлери
.
Дрібні рухливі американські Тетри й Салмлери, 2—8 див довжини (пологи Hyphessobrycon, Cheirodon, Megalamphodus й ін.), нерідко особливо красиво пофарбовані. Добре відомі червоні із чорними смугами вогненні тетри (Hyphessobrycon flammeus), неонова тетра і багато хто інших. По красі й жвавості з американськими видами суперничають деякі дрібні африканські салмлери роду Микралести (Micralestes), самці яких нерідко мають подовжені промені в спинному й хвостовому плавцях, наприклад в райдужного конгосалмлера (М. interruptus). Розмаїтість фарбування й поводження цих чудових рибок невимовно.
Важливою промисловою рибою африканських рік й озер є стайние Алести, або Тинени (Alestes), від 10—15 до 45 див довжини, що добувають у великій кількості для одержання коштовного жиру й використовувані в їжу.
Як особливий рід і виду була описана чудова сліпа печерна риба аноптихт (Anoptichthys jordani), що живе в підземних струмках й озерцях Мексики. Вона надзвичайно близька до численних видів роду Астианакс (Astyanax, близько 75 видів), що живуть у звичайних умовах, і безсумнівно відбулася від мексиканського астианакса (A. mexicanus). Аноптихт – одна з деяких дійсних печерних риб. Шкіра в неї позбавлена пігменту, і риби мають злегка розоватую фарбування від просвітчастої через покриви крові. Очі зовсім скорочені й частково покриті шкірою. Проте, незважаючи на сліпоту, аноптихти прекрасно орієнтуються, знаходять їжу й собі подібних, не натикаються на підводні предмети. Таке орієнтування риб забезпечується сильно розвиненими органами бічної лінії (сейсмосенсорной системи). Цікаво, що личинки аноптихтов мають маленькі очі, що редукуються вже під час їхнього розвитку в дорослу рибу.