ПІДЗАГІН ХАРАКСОВИДНИЕ АБО ХАРАЦИНОВИДНИЕ (CHARACOIDEI)

Хараксовидние риби відрізняються від інших карпообразних наявністю жирового плавця (без кісткових променів), розташованого на спині в початку хвостового стебла (як у лососевих), і наявністю зубів на щелепах, при відсутності зубного жувального апарата на глоткових костях. Нараховують до 1350 видів хараксовидних. Хараксовидние живуть тільки в прісних тропічних водах Америки й Африки. Особливо численні вони в Південній Америці, звідки відомо більше 800 видів, лише деякі види поширилися на перешийок Центральної Америки, до Техаса на північ. Близько 1/10 усього числа видів живе в тропічних частинах Африки, отсутствуя в Південній і Північній Африці, крім басейну Нила. Хараксовидние дуже різноманітні: тіло в одних подовжене, в інших більш-менш високе й стисле з боків; рило коротке або подовжене; черево гладке або із зубчастим кілем з луски, як у деяких сельдевих риб; величина тіла в дрібних видів усього 2, 5-3 див, а у великих понад 150 див; фарбування надзвичайно різноманітне,
.
Серед них є растительноядние, всеїдні й хижі види; відповідно будова зубів у цій групі риб чудово різноманітно. У них зустрічаються зуби конічні, двувершинние й многовершинние, зазубрені по краї й ланцетоподібні, кликовидние, резцевидние й тупі, що давлять і жують, моляровидние.
Ще недавно всіх хараксовидних риб відносили до одного сімейства хапацинових (Characidae), але останнім часом розрізняють до 16 сімейств цієї групи.
Види, що досягають великих розмірів, до 40—75 див, є об’єктами рибальства, місцями досить значного. Такі в Південній Америці, наприклад, Куриматовие риби (сімейство Curimatidae): Куримати (Curimata), що мають беззубий рот і риються в мулі, вибираючи дрібних тварин, на зразок наших коропів; багато видів прохилодов (Prochilodus), зі стислим з боків тілом і висувним товстогубим ротом, за допомогою якого вони оббирають дрібних тварин с водяних рослин. До особливого сімейства гребнещукових (Ctenoluciidae) відносять длиннорилих хижих «харацинових щук» (Boulengerella).