СІМЕЙСТВО СИМЕНХЕЛОВИЕ (SIMENCHELYIDAE)

В окреме сімейство виділений своєрідний сименхел, або мавпячий вугор (Simenchelys parasiticus). Це високотелая риба із круглою головою й більшими круглими очами, що досягає 45 див у довжину. Морда вугра нагадує гротескну фізіономію мавпи. Живе мавпячий вугор на досить більших глибинах Атлантичного, Тихого й Індійського океанів (від 300 до 2000 м. і рідко піднімається вище). Видова назва його не випадково: мавпячий вугор – одна з деяких риб-паразитів. Дійсним паразитом його, втім, назвати не можна. Скоріше, це дуже спеціалізований хижак, що коштує на шляху перетворення в паразитичну форму. Він нападає на досить великих риб, прогризает стінку тіла й виедает внутрішності. Природно, найчастіше його жертвами стають попавшие в мережі й ослаблених рибах. Нерідко мавпячий вугор попадається в пастки типу вершей із принадою з мертвої риби.