СІМЕЙСТВО МУРЕНОВИЕ (MURAENIDAE)

Представники цього сімейства відомі з античних часів. У цих великих хижих риб зникають грудні плавці, отчого форма стає ще більш змієподібною. Подібність збільшується потворною головою з маленькими вічками й величезною пащею. Щелепи мурени усаджені в багатьох видів гострими зубами, що вважалися раніше отрутними. Новітні дані не виявили, однак, ніяких отрутних залоз. Іноді зуби настільки великі, що мурена не може повністю закривати рот. Шкіра мурен гола, без луски. У тропічних морях живе безліч видів мурен – тільки для Червоного моря й західної частини Індійського океану відомо 18 пологів й 119 видів. Але найбільш відома средиземноморская мурена (Muraena helena); про чудову якість її м’яса захоплено озивалися гастрономи древнього Рима.
Прекрасний опис лову мурени дав Д. Клинджел, що досліджував острів Инагуа із групи Багамських островів:
«…Хвилин через 10 я все-таки помітив, що потворна зелена голова починає повільно витикатися з печери… Мурена не поспішала: ізвиваючись між водоростями, вона наближалася до наживки дрібними ривками… Упасти мурени повільно розкрилася, і я побачив ряд прямих зубів цвіту слоновой кістки… Мурена ковтнула й відразу сковзнула назад. Щосили я натягнув лісу, але в блакитній воді під мною раптом усе забурлило, і мотузка, обпалюючи пальці, стрімко пішла у воду. Тоді я швидко накинув петлю на виступ скелі й завис на кінці леси, вона натягнулася, як сталевий дріт. Величезна рибина була вже у своїй печері й міцно засіла… Ми нічого не могли поробити один з одним. Тоді я кинувся додому, схопив невеликий блок і талі й бігцем повернувся на берег… Моє пристосування дозволяло мені тягти силою кількох людей, але я як і раніше не міг зрушити мурену з місця. Розуму не прикладу, як я не вирвав у неї всю глотку… Дюйм за дюймом я витягав мурену з її лігвища. Вона завзято пручалася, судорожно ізвиваючись всім тілом. Зуміла навіть мало-мало позадкувати назад, як раптом здала всі позиції. У сліпій люті, збожеволівши від болю, вона вилетіла з печери й вцепилась зубами в лісі. Я ривком висмикнув її з води, а потім прийнявся відв’язувати талі… Але я не врахував дикої злості рибини, що задихається. Ривками шльопаючи по водоростях, вона ринулася в мою сторону. Я увернувся, кинув лісу й забрався вище. Мурена злобливо клацала зубами, і цей звук мені нагадав звук кастаньет… Я знав, що одного укусу цих зубів досить, щоб викликати важке нагноєння, що не залікуєш й у кілька місяців… Мурена зісковзнула у воду й спробувала втекти, але я відразу схопив лісу й виволік її високо на берег, куди не досягав прибій. Там вона довго лежала, роззявляючи впасти й молотячи хвостом по піску… Один ціпок, товщиною біля дюйма, мурена скришила в дрібні друзки.
Шкіра цієї гадини, товста й шкіряста, без яких-небудь ознак луски, була покрита товстим шаром слизу. Цей слизовий покрив місцями зійшов, і під ним оголилася яскраво-синя шкіра. Риба здавалася зеленої саме завдяки сполученню жовтого слизу й синьої шкіри. У загальному вид у мурени самий мерзенний: ока маленькі й злісні, у кожній лінії вузької, потворної голови запам’яталася жорстокість… У шлунку в неї я виявив трохи рибок і залишки краба».
До цього опису важко що-небудь додати. Скажемо тільки, що мурени досягають 3 м у довжину. У деяких видів, у тому числі в средиземноморской мурени (Muraena helena), гарне розфарбування з бурих і мармурових плям і смуг на зелено-жовтому тлі. Всі мурени підстерігають свій видобуток – риб, крабів і каракатиць – у підводних гротах й ущелинах каменів і можуть жорстоким укусом покарати їхній спокій, що порушив, нирця. Їх скрізь побоюються, але при нагоді охоче вживають у їжу. Але в деяких видів мурен м’ясо може бути отрутним і викликати небезпечне отруєння. Лептоцефали сімейства муренових відрізняються від інших тупим коротким рилом, закругленим хвостовим плавцем і відсутністю грудних. Вони слабопигментирова-ни, на боках пігментних плям немає. Лептоцефали муренових досягають за 8-10 місяців пелагической життя 60-70 мм у довжину. Зрозуміло, видова приналежність установлена поки лише для деяких видів: адже ми навіть не знаємо всіх видів дорослих мурен