СІМЕЙСТВО ГИМНАРХОВИЕ (GYMNARCHIDAE)

Це друге сімейство загону мормирообразних представлено тільки одним родом і видом — гимнархом (Gymnarchus niloticus), що досягає 150 див довжини великою рибою угреобразного виду. У гимнархов немає черевних, анального й хвостового плавців, зате довгий спинний плавець простирається уздовж всієї спини, від потилиці майже до кінця угревидного тіла. Тіло гимнарха маслиново-бурою фарбування, покрито товстою слизовою шкірою із дрібною лускою; очі дуже малі. Гимнарх розповсюджений у басейні Нила й у Західній Африці; у Східній Африці тільки в озерах Рудольф й Альберт. Удень гимнарх затаюється в різних притулках, у западинах, між коріннями папірусу або в скупченнях водоростей, а по ночах він активно полює, пожираючи дрібних риб, жаб, молюсків і водних комах. Гимнарх рухається за допомогою хвилеподібних згинань спинного плавця й звоїв тіла, майже з рівною швидкістю вперед та назад; в останньому випадку голий кінець хвоста служить чутливим гідом. Гимнархи будують більші плавуч
Здатність гимнархов випускати електричні імпульси давно звернула на себе увага вчених, і із цією рибою було проведено багато досліджень, що показали, що гимнархи здатно розрізняти предмети різної електропровідності.
Гимнархов цінують як промислову рибу; особливо високо як делікатес оцінюється місцевими жителями їхня ікра.