СІМЕЙСТВО МЕТЕЛИКА-РИБИ-МЕТЕЛИКА (PANTODONTIDAE)

До сімейства мотилькових, або метелик-метеликів-метеликів-риб-метеликів, належить тільки один рід і вид — пантодон, або риба-метелик (Pantodon buchholtzi). Ця маленька рибка, довжиною всього 10-12 див, близька до таких гігантів прісних вод, як південноамериканська арапаима, і до інших представників сімейства араванових. Основні морфологічні відмінності риби-метелика від її найближчих родичів, крім розміру, складаються в будові черепа й у положенні черевних плавців, які в неї перебувають під грудними, а не за ними.
Приводом для назви цієї рибки послужили її більші, що нагадують крила грудні плавці й здатність, вистрибуючи з води, пролітати невеликі відстані в повітрі. Дальність планіруючого польоту метелик-метелика-риби-метелика не перевищує 2-3 м. Грудні плавці при цьому залишаються нерухомими й відіграють роль тільки несучих площин. Літати подібно птахам і метеликам, як думали раніше, ці рибки, звичайно, не можуть.
Незвичайно влаштовані в цього виду й черевні плавці. У кожному з них чотири промені значно подовжені, не з’єднані між собою перетинкою й спрямовані вниз, як довгі, тонкі пальці. Нижній край анального плавця в самок прямої, а в самців з досить глибоким вирізом. Крім того, у самців середні промені цього плавця стовщені й утворять трубочку, що є, очевидно, органом для внутрішнього запліднення.
Голова й тулуб риби-метелика зверху трохи сплощені, знизу тіло, навпроти, закруглено на зразок днища човна. Рот великий і спрямований нагору.Спина й боки покритого великою лускою тіла зелений-зелену-зелене-зелена-сіро-зелені, із правильним малюнком смужок, що чергуються, і плям. Грудні плавці в середині майже чорні, по краях – світлі.
Риби-метелики живуть тільки в Західній тропічній Африці, у басейнах рік, що впадають у Гвінейську затоку. Найбільш звичайні ці рибки в більших стоячих зарослих водоймах, у річкових старицах, але іноді зустрічаються й у маленьких озерцях, загублених у гущавині тропічного лісу. Більшу частину часу риби-метелики плавають у самої поверхні, підстерігаючи упалих у воду комах. Але іноді в погоні за видобутком, що летить, вони вискакують із води, роблячи дуже нетривалі польоти.
Запліднення ікри в риб-метеликів відбувається, очевидно, не у воді, а в тілі самки. ікринки, Що Розвиваються, плавають у поверхні, там же тримається й молодь. Дуже цікаве поводження рибок під час нересту. В акваріумах траплялося спостерігати, як самець зупинявся над самкою й подовгу втримував неї на місці за допомогою довгих променів черевних плавців. У неволі риби-метелики приживаються добре, але для цього необхідні досить більші низькі акваріуми з м’якою, торфованной водою, негусто засаджені рослинами, температура води потрібна 25—30°С.