СІМЕЙСТВО АТЕЛЕОПОВИЕ (ATELEOPIDAE)

На відміну від китовидковидних ателеоповие риби досягають досить великих розмірів, до 120—200 див довжини. Їх називають також лжедолгохвостами за зовнішню подібність із дійсними долгохвостами або макрурусами із загону трескообразних риб (Gadiformes). Вони мають покрите голою шкірою, стисле з боків тіло, з довгим, що тоншає до кінця хвостом, уздовж усього нижнього краю якого йде довгий анальний плавець. Невеликий спинний плавець зрушать уперед і перебуває майже відразу ж за потилицею. Грудні плавці розташовані високо на боках, а маленькі черевні, усього з 1-3 променів, – на горлі. Рот нижній і висувний. Ателеопових відносять до китовидкообразним по будові кістяка, причому ближче всього вони до мирапинновим, з якими їх зближає пристрій кістякового апарата зябрової перетинки й взаємини плечового й тазового поясів. Але на відміну від всіх інших китовидкообразних ателеоповие – придонні риби, що показують чудову зовнішню конвергентну подібність із придонними коилиями (Goilia) з
Кістяк ателеопових чудовий глибокою дегенерацією кісткової тканини, заміщеної значною мірою хрящем: немає багатьох черепних костей, і черепна коробка власне кажучи хрящова, опорні промені грудного плавця заміщені хрящовою пластинкою й т.д.
Ателеоповие поширені в тропічній області й зустрічаються на глибині 1000—2000 м. Відомі 3 роди (Ateleopus, Parateleopus, Ijimaia) з 9-12 видами, що живуть у водах Японії, Гавайських і Філіппінських островів у Тихому океані, в Андаманських островів і Південної Африки – в Індійському, у Марокко, Мадейри й Куби – в Атлантичному.