СІМЕЙСТВО АЛЕПИЗАВРОВИЕ (ALEPISAURIDAE)

До сімейства алепизаврових належить тільки один рід Алепизавр (Alepisaurus) із двома або більше видами. Його представники найбільш близькі до омосудовим (Omosudidae) і кинжалозубам (Anotopteri-dae), відрізняючись від них в основному будовою кістяка голови, надзвичайно більшим спинним плавцем, а від першого з них також подовженим тілом. Алепизаври – великі, до 2 м, хижі риби, що живуть у пелагиали відкритого океану. Зустрічаються вони й у поверхні, і на глибині 200 м і більше. Географічне поширення їх дуже широко: ці риби відсутні, очевидно, тільки в полярних басейнах.
Найбільш характерні в зовнішньому вигляді алепизавров слабкої, млявої, позбавленої луски змієподібне тіло й величезний спинний плавець. У передній частині тулуб небагато стислий з боків, у хвостовий – майже циліндричне, з боків його з кожної сторони проходить поздовжній жировий кіль. Голова також трохи стислий з боків, при закритому рте має клиноподібну форму. Рот величезний, простирається далеко за вертикаль заднього краю ока. Крім зубів на щелепах, є потужні кинжаловидние ікла на піднебінних костях. Плавального міхура й світних органів алепизаври не мають.
Голова, тіло й деякі плавці алепизавров мають дуже гарний металевий відблиск. Загальний тон їхнього фарбування сіро-синьо-чорний. Спина майже чорна, боку зеленувато-сині, черево сріблисто-сіре. Великий спинний плавець чорно-синій. Анальний – чорний, з райдужним відливом і вузькою білою облямівкою. Все тіло риби здається просвітчастим.
Найбільш великий з відомих екземплярів мав довжину майже 210 див, а риби довжиною 1 —1, 5 м зустрічаються дуже часто в уловах тунцових ярусів. Цікаво, що в різних колекціях алепизаври представлені саме такими великими екземплярами; риби менш 40 див зустрічаються в них набагато рідше, і отримані вони головним чином зі шлунків інших, більших особин свого ж виду. Алепизаври – досить ненажерливі хижаки, і шлунки пійманих риб звичайно бувають наповнені найрізноманітнішою їжею: тут можна зустріти риб, восьминогів, кальмарів, сальп, різних ракоподібних. Завдяки тому що в алепизавров (так само як в омосудиса) переварювання їжі відбувається тільки в кишечнику, уміст їхніх шлунків являє собою найцікавіший матеріал для іхтіологів-систематиків. І чимало нових для науки видів риб було отримано саме із цього джерела. Самі алепизаври служать їжею тунцям, деяким пелагическим акулам і своїм більшим побратимам.
Про розмноження алепизавров відомо деяке. Очевидно, вони гермафродити, і в тілі кожної риби розвиваються й жіночі й чоловічі полові продукти.
Алепизаври постійно попадаються в якості прилова при ярусному лові тунців. Навряд чи часто вживаються вони в їжу, але м’ясо їх, незважаючи на деяку дряблость, відрізняється чудовим смаком.