СІМЕЙСТВО ВЕРЕТЕННИКОВИЕ (PERALEPIDIDAE)

Веретенниковие — друге по величині після світних анчоусов сімейство миктофообразних: воно включає 11 пологів і близько 50 видів. Найбільш древні викопні предки веретенникових дуже схожі на сучасних зеленоглазкових (Chlorophthalmidae). Із числа нині живучих риб веретенниковие (і особливо рід Stemonosudis) найбільш близькі до кинжалозубам (сімейство Anotopteridae).
Всі представники сімейства — дійсні океанічні риби; деякі з них досягають довжини майже 90 див. Тіло цих риб сильно подовжене, у деяких майже угреобразное, попереду стисле, у задній частині овальне або циліндричне. Голова більша, сплощена. Ока нормальної будови, круглі, розташовані з боків голови. Щелепи витягнуті, приостренние. Довжина їх може досягати половини довжини голови. Зуби, рухливі й нерухомі, на щелепах, піднебінних костях і зябрових дугах. Самі довгі зуби перебувають на нижній щелепі й (рухливі) на передній частині піднебіння.
Спинний плавець маленький, розташований, так само як і черевний, приблизно на середині довжини тіла. Анальний плавець відсунуть у задню частину тіла; підстава його довге, приблизно дорівнює довжині голови. Жировий плавець завжди є, розвинений добре й перебуває над задньою частиною анального. Примітивні форми сімейства, наприклад рід Паралепис (Paralepis), мають чешуйний покрив, у більше спеціалізованих пологів (Lestidium, Lestrolepis й ін.) луска відсутня. Плавального міхура у всіх веретенникових немає.
Світні органи є тільки в представників пологів Лестидий (Lestidium) і Лестролепис (Lestrolepis). По своїй будові вони різко відрізняються від того, що є у світних анчоусов або гоностомових. Світні органи ве-ретенникових являють собою внутрім’язові канали, розташовані в черевній мускулатурі, уздовж середньої лінії тіла між горлом і підставою черевних плавців. У лестролеписов таких каналів два, у лестидиев – один.
Фарбування веретенникових буває двох типів. Всі лускаті види мають досить товстий шар сріблистого гуаніну, що покриває луску, під якою лежить шар темних пігментних клітин. При житті тіло цих риб блищить сріблом або відливає металевою міддю й дуже сильно рефлектирует. У бесчешуйних видів тіло здається просвітчастої, дзеркально гладке й переливається всіма квітами веселки. У личинок і молоди деяких видів крізь стінки тіла просвічують темноокрашенние ділянки вистилки черевної порожнини, і передня частина їхнього тулуба здається розділеної на темні сегменти числом до тридцяти.
Веретенниковие відомі головним чином по молодих, статевонезрілих екземплярах; деякі пологи відомі тільки по молоді. Причина цього складається, як і для деяких інших глибоководних пелагических риб, у тім, що здатні до стрімких кидків великі риби легко уникають повільно, що рухаються мереж, і тралів, якими працюють із науково-дослідних судів. Досить сказати, що тільки один з відомих науці великих дорослих екземплярів веретенникових був пійманий мережею, а інші знайдені мертвими або виявлені в шлунках більших хижаків.
Найбільш дивна риса біології веретенникових — їхній незвичайний спосіб плавання. Під час одного із занурень батискафа FNRS-3 спостерігали на глибині від 600 до 1000 м безліч цих риб, що плили у вертикальному положенні. При цьому окремі риби могли майже миттєво перевертатися, виявляючись те нагору, те вниз головою. Їсти підстава думати, що всі бесчешуйние види плавають у вертикальному положенні, а всі покриті лускою – горизонтально. Відомо при цьому, що в лускатих, примітивних видів спина небагато горбата, а голова опущений донизу, тобто є такі особливості в будові тіла, які полегшують перехід з горизонтального положення у вертикальне, головою вниз.
Тропічні веретенниковие розмножуються, очевидно, цілий рік, а обитающие в середніх і високих широтах — навесні й на початку літа. Личинки й мальки тримаються на менших глибинах, чим дорослі особини тих же видів.
По характері харчування всі веретенниковие — хижаки, що поїдають дрібних риб, креветок й інших безхребетних тварин. Будучи дуже численними, веретенниковие у свою чергу служать їжею більшим хижакам. Ними харчуються дельфіни, гренландский тюлень, тунці, алепизаври, тріска й інші великі риби. Один раз у шлунку сайди (Pollachius virens) було виявлено 40 досить великих екземплярів веретенника – нотолеписа (Notolepis rissoi). Серед видів цього сімейства є й такі, які безпосередньо використаються людиною, – випадок для глибоководних пелагических риб поки ще надзвичайно рідкий. Навесні в берегів Південно-Західної Гренландії місцеві жителі збирають досить багато плаваючих на поверхні напівживих і вже загиблих паралеписов (Paralepis coregonoides) і нотолеписов (Notolepis rissoi), яких вони називають «великий піщаний вугор» («піщаним вугром» вони називають піщанку, Ammodytes). Ці риби виносяться за межі свого ареалу відгалуженнями Північно-Атлантичного плину й, потрапивши в холодні води, гинуть.
Поширені веретенниковие надзвичайно широко й зустрічаються від Арктики до Антарктики, але найбільш звичайні в тропіках. Серед них є види із циркумтропическим і навіть всесвітнім поширенням (Paralepis atlantica), але є й такі, поширення яких обмежено певними районами. Так, наприклад, антарктичний нотолепис (Notolepis coatsi) живе тільки в Антарктиці, а средиземноморский паралепис (Paralepis speciosa) – тільки в Середземне море. Деякі види дуже звичайні над шельфом й у закритих морях, таких, як Середземне, Мексиканська затока, внутрішні індонезійські моря.
Багато видів сімейства звичайні в поверхні, інші живуть глибше, але нижче 1000—1500 м вони не зустрічаються.