ПІДКЛАС СОЛНЕЧНИКИ (HELIOZOA)

Третій підклас класу саркодових — це солнечники (Heliozoa). Сюди ставиться всього кілька десятків видів найпростіших, частина яких живе в прісної, частина в морській воді. Більшість солнечников – свободноплавающие в товщі води організми, позбавлені мінерального кістяка. Деякі види ведуть прикріплений до субстрату спосіб життя.
У невеликих прісноводних водоймах — ставках, канавах — у літню пору нерідко можна зустріти солнечника Actinosphaerium eichhorni (мал. 38).
Тіло Actinosphaerium шарообразно, досягає в діаметрі 1 мм, так що його добре видно простим оком. Численні тонкі зовсім прямі псевдоподии розходяться по радіусах в усі сторони. Сталість форми псевдоподий обумовлене тим, що усередині них проходить міцна еластична осьова нитка. Такий тип будови псевдоподий зветься аксоподий.
Цитоплазма солнечника має ячеистую структуру й розпадається на два шари: зовнішній, більше світлий, — корковий (эктоплазма) і внутрішній — серцевинний (эндоплазма). Эктоплазма займає приблизно 1/6-1/10 усього діаметра тіла тварини. У цьому зовнішньому шарі вакуолі особливо великі й заповнені прозорим умістом. Серед них виділяються по своїх розмірах дві (а іноді й більша кількості) особливо великі вакуолі, які періодично скорочуються. Це скорочувальні вакуолі. Частота їхнього скорочення при кімнатній температурі біля хвилини.
Внутрішній шар цитоплазми (эндоплазма) володіє набагато більше дрібної ячеистостью, чим эктоплазма, і заповнений звичайно численними харчовими включеннями. Тут відбувається внутрішньоклітинне травлення. Неперетравлені залишки їжі викидаються назовні через шар эктоплазми. Істотною відмінністю солнечников від радіолярій є відсутність у них центральної капсули.
Яким образом солнечник ловить видобуток і чим він харчується? Видобуток уловлюється псевдоподиями. Якщо яка-небудь дрібна тварина або рослина доторкнеться до псевдоподии, то воно негайно ж прилипає до неї й дуже незабаром губить здатність рухатися. Імовірно, тварин паралізує якоюсь отрутною, виділюваною цитоплазмою солнечника речовина. До захопленого видобутку схиляються сусідні псевдоподии (аксоподии), і вона їхніми спільними рухами підводить до поверхні коркового шару цитоплазми. Нерідко назустріч їжі з боку эктоплазми утвориться тимчасова коротка тупа псевдоподия, що сприяє захопленню її. В эктоплазме їжа не затримується, а негайно ж переходить в эндоплазму, де й переварюється.
Харчові об’єкти солнечников різноманітні. Це можуть бути різні найпростіші (інфузорії, жгутиконосци), але також і дрібні багатоклітинні тварини (наприклад, коловертки, дрібні ресничние хробаки).
Ядерний апарат солнечника Actinosphaerium складається з безлічі однакових ядер (у великих особин число їх може досягати 200 і навіть більше), завжди розташованих тільки в эндоплазме. Actinosphaerium – приклад многоядерного найпростішого.
Солнечники можуть поводитися у водоймі різним образом. Часто вони «ширяють» у придонному шарі товщі води. Крім того, вони можуть пересуватися й по субстраті, як би котитися по дну, повільно згинаючи при цьому аксоподии.
Розмножуються солнечники Actinosphaerium розподілом. Тіло солнечника при цьому перетягається на дві більш-менш однакові половинки. Цьому передує розподіл ядер, що, однак, не протікає одномоментно, а розтягується на весь проміжок часу між двома розподілами солнечника.
Крім безстатевого, у солнечников є й полове розмноження, що протікає досить складно.
Крім великого Actinosphaerium, у прісних водах зустрічаються й інші, більше дрібні види солнечников, близьких по будові до Actinosphaerium. Укажемо, наприклад, на часто зустрічаються дрібних Actinophrys sol, що володіють, на відміну від Actinosphaerium, лише одним ядром. У море теж зустрічаються солнечники, по своїй будові що нагадують Actinosphaerium, наприклад многоядерние Саnрtonema nutans.
Серед солнечников, як прісноводних, так і морських, є деякі види з мінеральним кістяком із кремнезему, подібно радіоляріям. Прикладом може служити прісноводна Clathrulina elegans (мал. 39). Це невеликий солнечник з типовими радіальними аксоподиями, тіло якого оточено тонким кістяком у формі ажурної кульки. За допомогою тонкої ніжки організм цей прикріплюється до субстрату. В эндоплазме є одне ядро. При розмноженні Clathrulina протоплазма ділиться усередині кістяка на дві дочірні особини, які виходять назовні через отвір у кістяку, а потім утворять свій новий кістяк і стеблинка.
У процесі еволюції саркодовие, пристосовуючись до різних середовищ перебування, дали велика розмаїтість форм. Організація саркодових ще дуже примітивна. На прикладі амеби ми бачимо одного з найбільше просто влаштованих тваринних організмів. Але й у межах примітивної організації саркодовие проробили великий еволюційний шлях від амебообразних організмів до складно влаштованих форамініфер і радіолярій. Однак ускладнення будови в межах класу саркодових лише у відносно малому ступені торкнулося живі протоплазматические частини клітини. Органоидами руху й захоплення їжі на всіх етапах еволюції саркодових залишаються псевдоподии. Зате великого прогресивного розвитку досягають у межах саркодових кістякові елементи, що виконують, з одного боку, захисну й опорну функцію, а з іншого боку – сприятливі «ширянню» у воді (збільшення питомої поверхні), що має важливе біологічне значення, тому що багато морські саркодовие – планктонних організмів.
Розвиток складних кістякових утворень зіграло більшу роль й в еволюції донних (бентических) саркодових — форамініфер. Розвиток складного й різноманітно влаштованого кістяка забезпечило форамініферам біологічне процвітання як у колишні геологічні епохи, так й у сучасній морській фауні.
Нарешті, відносно невелике число видів саркодових обрало як середовище перебування інші організми й стало паразитами. Відносно складності будови паразитичні саркодовие залишилися на рівні голих амеб.