СІМЕЙСТВО ИПНОПОВИЕ (IPNOPIDAE)

Всі представники цього сімейства — морські, донні, глибоководні риби. Довжина дорослих особин різних видів від 10 до 40 див. Найменша глибина, на якій вони були піймані, становить близько 800 ле, найбільша – майже 6000 лс, причому більша частина нахождений доводиться на глибини, що перевищують 2000 м. Зовні ипноповие схожі на батиптерових (сімейство Bathypteroidae) і, імовірно, близькі до них. Тіло в них подовжене й покрито лускою. Загальний тон його фарбування темно-коричневий. Передня частина голови, як й у батиптерових, витягнута й сплюснена. Всі плавці розвинені добре; нижні промені хвостового в деяких видів подовжені. Світних органів немає. Найбільш яскрава відмінна риса ипнопових – надзвичайні зміни органів зору. Ока в представників цього сімейства або зовсім відсутні (Ipnops), або дуже малі й сховані під лускою й шкірою (Bathymicrops) і, звичайно, не можуть функціонувати так, як ока більшості інших риб.
Верхня сторона голови у видів роду Ипнопс (Ipnops) покрита двома дуже тонкими кістковими пластинками. Під ними лежать так називані головні органи, функції яких довгий час не були ясні. Спочатку думали, що це світні органи. Потім передбачалося, що це органи зору. Але лише недавно вивчення тонкої будови головних органів ипнопса показало, що вони являють собою зовсім унікальні світлочутливі структури, які, як й ока інших хребетних тварин, мають сітківку, але, на відміну від них, позбавлені кришталика. У представників двох інших пологів очі розташовані з боків голови, близько до її переднього краю й, як уже говорилося, надзвичайно мале й не здатні сприймати світло.
Ці й деякі інші особливості будови змушують думати, що ипноповие ведуть незвичайний спосіб життя. Але на цей рахунок зараз можна лише будувати здогаду, тому що матеріал не занадто великий. Судячи з опублікованих робіт, дотепер відомо всього близько 40 екземплярів цих риб. Близько 30 з них доводиться на три види роду Ipnops, а інші представляють пологи Bathymicrops з одним й Bathytyphlops із двома видами. Можна сказати, що сімейство ипнопових являє собою одну із численних загадок, які ещо треба буде розв’язати морським іхтіологам.