СІМЕЙСТВО СКОПЕЛОЗАВРОВИЕ (SCOPELOSAURIDAE)

Це маловивчене сімейство океанічних риб, що містить тільки один рід Скопелозаври (Scopelosaurus), у якому є біля десяти видів. Зовні скопелозавровие нагадують маленьких барракуд і дуже схожі на веретенникових риб (сем. Paralepididae). У дійсності, однак, вони найбільш близькі до зеленоглазкам (сем. Chlorophthalmidae), від яких відрізняються, крім деяких рис будови, тим, що ведуть не придонний, а пелагический спосіб життя.

Тіло скопелозаврових риб подовжене, покрито досить великою циклоїдною лускою; як й у багатьох близьких форм, воно майже кругле в передній частині й стисло з боків у задній. Спинний і черевний плавці розташовуються в середній частині тіла; анальний і маленький жировий плавничок віднесені далеко назад. Голова більша, перевищує 1/4 довжини тіла, звужується кпереди. Щелепи й деякої піднебінної кістки збройні численними дрібними й гострими зубами. Очі більші; зіниця, так само як і все очне яблуко, має овальну форму. Світних органів і плавального міхура в скопелозаврових риб немає.
Тільки один з відомих дорослих екземплярів скопелозавров досягає довжини 50 див; розміри інших статевозрілих риб різних видів цього сімейства не перевищують 20 див. Більшість же скопелозавров, пійманих у різних експедиціях, неполовозрели, а довжина їх становить усього 3-5 див. Причина переваги в уловах дрібних риб, видимо, полягає в тому, що дорослі скопелозаври дуже рухливі й стрімкі й без праці йдуть від будь-яких знарядь лову.
Темне фарбування й будова очей цих риб дозволяють думати, що вони живуть глибше 1000 м, однак прямих доказів цьому дуже мало. Тільки двічі представники цього сімейства були піймані мережами, які піднімалися із глибини більше 1000 м. Більшість же скопелозавров піймана при ловах від 600 м і менше. Кілька екземплярів були знайдені на пляжах, а один засмоктаний на палубу судна разом із забортною водою. Все це говорить про те, що представники цього сімейства можуть бути зустрінуті й у поверхні моря.
Поширені скопелозавровие дуже широко. Вони зустрічаються у всіх трьох океанах і відомі від Ісландії на півночі до острова Маккуори на півдні. Але найбільше часто вони зустрічаються в помірних і тропічних водах.