СІМЕЙСТВО БОМБИЛЕВИЕ (HARPODONTIDAE)

Бомбилевие риби представлені всього одним родом Бомбиль (Harpodon) із двома видами, один із яких, очевидно, глибоководний і відомий тільки з вод, омивающих Японію, а іншої живе в прибережних районах північної половини Індійського океану від Занзибара до австрало-азіатських морів й у водах Південного Китаю.
Индоокеанский бомбиль (Harpodon пеhereus) — невелика риба довжиною до 40 див. Тіло в бомбиля прогонистое, стисле з боків, у передній частині позбавлене луски, на дотик м’яке і як би в’яле. У зовнішньому вигляді цієї риби характерний закруглений передній профіль голови, величезний рот із численними дрібними, загнутими назад зубами, довгі грудні й черевні плавці й незвичайний хвостовий плавець, у якого посередині, у виїмці між верхньою й нижньою лопатами, є маленька третя лопата. Голова, спина й боки бомбиля напівпрозорі, ясно-сірі, із численними зіркоподібними чорними або коричневими цятками. Черево світле, сріблисто-блакитне. Плавці прозорі, пофарбовані так само, як тіло, але плями на них розташовані густіше, і від цього вони здаються більше темними.
Бомбиль живе головним чином у предустьевих просторах моря, в естуаріях, заходить він й у ріки. Майже по всій області свого поширення цей вид є важливим об’єктом прибережного рибальства, але особливо велике його промислове значення в дельті Гангу й у західних берегів Індії, у водах штату Бомбей. Бомбиль відрізняється винятковою жирністю, і його заготовлюють взапас головним чином у сушеному виді, причому на західному узбережжі Індії він висушується без попереднього засолювання й відомий за назвою «бомбейская утоку».