СІМЕЙСТВО ЯЩЕРОГОЛОВИЕ (SYNODONTIDAE)

У ящероголових риб тіло прогонистое, майже циліндричне. Над кінцем анального плавця є невеликий жировий плавничок. Досить більші очі постачені вертикальними жировими століттями й розташовані у верхнього переднього краю голови, дуже близько друг до друга. Злегка приплющена, з більшим ротом, покрита лускою голова цих риб дійсно дуже схожа на голову ящірки. Загальний тон тіла більшості видів ясно-коричневий, іноді із зеленуватим або червонуватим відтінком; на боках є звичайно більше темні або яскраві плями, широкі поперечні або вузькі поздовжні смуги. Таке фарбування робить цих риб майже непомітними на тлі дна морських мілководь. Якщо що-небудь привертає увагу лежачої на дні риби, вона піднімає голову й передню частину тіла, готуючись схопити видобуток; якщо ж виявляється, що їй загрожує небезпека, вона миттєво заривається в пісок, залишаючи на його поверхні тільки ока.
Ящероголовие риби широко поширені в тропічних і теплих морях всіх океанів, але, очевидно, ніде не бувають особливо численні. Деякі з них відомі з досить більших глибин, до 300-350 м і більше. Більшість видів, однак, живе в берегів, у районах з мулистим або піщаним ґрунтом, біля скель і рифів. Відомі 3 або 4 роди з 33-34 видами. Більшість із них невеликі й не перевищують у довжину 25-30 див. Представники деяких видів, однак, досягають значно більших розмірів, до 40-50 див.
Особливо широко розповсюджений короткорилий ящероголов (Trachinocephalus my-ops), що зустрічається в західних берегів Тихого океану від Хоккайдо й Гавайських островів до Австралії й островів Океанії, в Індійському океані уздовж берегів Південної Азії й Східної Африки й в Атлантичному океані у водах острова Св. Олени й в островів Центральної Америки й Флориди. Рід Зауриди (Saurida, 7 видів) заселяє прибережні води індо-тихоокеанської області, і один з його видів, зауридаэсо (S. undosquamis), недавно проникнув із Червоного моря в Середземне море. Найбільша кількість видів містить рід длиннорилих, або дійсних, ящероголовов (Synodus), 5 видів якого живуть у берегів Японії, 3 чисто австралійських, 9 живуть у західних берегів Америки від Каліфорнії до Перу, 5— у східних берегів Америки від мису Код і Флориди до Бразилії й 1 (S. saurus) — у берегів Південної Європи, у Середземне море. Ящероголови зустрічаються як у відкритих берегів океану, так й в окраїнних морях й у пов’язаних з морем континентальних со
М’ясо ящероголовов невисоких смакових якостей, проте деякі види мають досить істотне значення в промислі донних риб у Жовтому, Східно-Китайському й Південно-Китайськім морях. Такі, наприклад, що досягають 40-50 див довжини й ваги 1, 1 кг зауриди: эсо (Saurida undosquamis), тумбиль (S. tumbil), короткоперая (S. elongata), а також червоний ящероголов (Synodus variegatus). Значна частина японського улову цих риб переробляється в рибну пасту «камабоко».