СІМЕЙСТВО АУЛОПОВИЕ (AULOPIDAE)

Дане сімейство, мабуть, найменш спеціалізоване в загоні миктофообразних. Аулоповие риби близькі до світної анчоусам, але не мають світних органів і живуть не в товщі вод відкритого океану, а в берегів, на порівняно невеликих глибинах. Поширено вони досить широко в тропічні й помірковано теплих водах; дуже звичайні в Середземне море, у східних берегів Атлантичного й західного берегів Тихого океану; відомі також з Північно-Західної Атлантики й від узбережжя Каліфорнії. Один вид – химе (Hime japonica) – відомий з Японського моря.
Сімейство аулопових містить один або два роди й біля восьми видів. Розміри його найбільш великих представників не перевищують 50-60 див. Тіло цих риб помірковано витягнуто, сильно стисло до хвоста, але майже кругле в розтині й досить високе в передній частині, покрито невеликою лускою. Голова масивна, з більшим ротом, задній край якого досягає середини ока. На щелепах і піднебінних костях є численні дрібні зуби. Очі більші й розташовані дуже близько до верхнього профілю голови. Спинний плавець звичайно великий, його перші промені іноді подовжені. На верхній стороні хвостового стебла завжди є маленький жировий плавничок. Анальний плавець віднесений у задню частину тіла й починається далеко за вертикалі кінця підстави спинного. Характерні для аулопових дуже більші й широко розставлені черевні плавці.
Для деяких видів сімейства характерний підлоговий диморфізм, що виражається в будові й розмірах непарних плавців, особливо передньої частини спинного: у самців другий і третій промені цього плавця подовжені у вигляді ниток (наприклад, в Aulopus filamentosus).
Як багато інших донних прибережних риб теплих морів, аулоповие пофарбовані дуже строкато і яскраво. У химе (Hime japonica) загальний тон тіла ясно-червоний, зі сріблистим блиском, його верхня половина перетинається темно-коричневими, а нижня – яскраво-червоними смугами й плямами.
Біологія аулопових риб не вивчена. Судячи з будови їхнього рота й зубному озброєнню, можна думати, що харчуються вони головним чином невеликими донними безхребетними й, можливо, MO-лодью інших риб. Живуть ці риби в дна на порівняно не-більших глибинах; так, наприклад, уже згадувана химе живе на глибині 90-110 м у водах, омивающих Японію. В австралійського узбережжя ці риби звичайні серед скель і рифів. У деяких районах (наприклад, у Японії) аулоповие мають промислове значення, а в Австралії відомі і як об’єкти спортивного рибальства. М’ясо їх смачно й придатне в їжу.