СІМЕЙСТВО ГЛАДКОГОЛОВИЕ (ALEPOCEPHALIDAE)

Сімейство включає досить різноманітних по зовнішньому вигляді риб, що утворять, однак, цілком природну групу. Звичайно вони мають злегка стисле з боків подовжене тіло, великі очі, відставлені назад і конфронтуючі спинні й анальні плавці, коротке рило й досить великий рот, збройний дуже дрібними й слабкими зубами. Деякі гладкоголови значно відступають, однак, від цього плану будови: в трубконоски (Aulostomatophora phosphorops), наприклад, рило витягнуте в довгу трубку, а рот дуже малий.
Тіло цих риб покрито тонкою циклоїдною лускою або зовсім голе, на голові (відповідно до їх назви) луски ніколи не буває. Вони мають темно-сіре, коричневе або майже чорний тулуб, причому фарбування спини й черева ніяк не розрізняється по відтінку; голова звичайно пофарбований у більше темний цвіт. Деякі із гладкоголовов мають світні залози- в фотостила (Photostylus pycnopterus), приміром, на голові й тілі розсіяні численні фотофори, що сидять на коротких стеблинках.
Сімейство містить 24 роду й ставиться до числа найменш вивчених відносно образа життя й екології груп морських риб. Всі гладкоголови живуть на великій глибині (300-6000 м) і, очевидно, утворять зграї. Вони належать до пелагической фауни, але присвячені до придонних шарів вод, омивающих схил материкової обмілини (шельфу), і майже не попадаються у відкритому океані. Сімейство представлене у всіх океанах (немає його представників тільки в Арктиці й Антарктиці), але окремі види мають невеликі області поширення.
Каліфорнійський гладкоголов (Alepocephalus tenebrosus), досить звичайний у північно-східній частині Тихого океану, як й інші види сімейства, у дорослому стані тримається поблизу дна на великій глибині. Його молодь ловиться, втім, і в товщі води. Ця риба харчується дрібними ракоподібними. Вона досягає довжини більше 60 див і ваги близько 1, 5 кг.
Гладкоголови не мають поки промислового значення, але можливо, що освоєння ресурсів материкового схилу в найбільш продуктивних районах океану дозволить добувати їх у промисловій кількості. У берегів Чилі, наприклад, багато чилійського гладкоголова (Binghamichthys aphos) попадає навіть у невеликі разноглубинние трали, використовувані для збору наукових колекцій. Багато великих глад-коголовов ловиться в Північно-Західній Атлантиці на глибині 600-800 м.