СІМЕЙСТВО МЕЛАНОСТОМИЕВИЕ (МЕLANOSTOMIATIDAE)

Меланостомиевие — одне з найбільш великих сімейств глибоководних пелагических риб: воно містить 16 пологів і близько 100 видів. Розмаїтість вхідних у нього форм змушує деяких дослідників думати, що сучасні меланостомиевие відбулися не від одного загального предка, а від декількох, тобто що вони являють собою не монофилетическую, а полифилетическую групу. Але так чи інакше меланостомиевие близькі до астронестовим і ведуть своє походження від схожих на них риб.
.
Характерно для них також будова передніх хребців: у деяких видів вони майже скорочені й у всіх хоча б небагато змінені так, щоб збільшити рухливість голови.
Голова й тіло меланостомиевих посипані маленькими фотофорами, а більші світні органи розташовуються двома поздовжніми рядами з кожної сторони уздовж нижньої частини тіла. За оком перебуває досить велика світна залоза, причому в самок деяких видів вона менше, ніж у самців, або навіть відсутній. Крім перерахованих органів, у меланостомиевих світиться також стовщення на кінці вусика й слизова тканина, що покриває різні ділянки тіла й плавці. Вдавалося протягом шести годин спостерігати в акваріумі світіння одного з видів меланостомиевих – эхиостоми (Echiostoma barbatum). Виявилося, що ця риба може контролювати світіння заочноямкової залози, що спалахує іноді яскравим рожевим світлом, тоді як в інший час її світло було теж досить яскравим, але білою-білим-зеленувато-білим. Світло, що випускає великими фотофорами, залежно від віку риби може бути різний – від рожевого до темно-червоного цвіту. Дрібні фотофори на голові й тілі эхиостоми світяться рожеве або пурпурним, а тіло й плавці – зеленуватим світлом.
Поширені меланостомиевие дуже широко й зустрічаються у всіх океанах, крім Північного Льодовитого. Різні види сімейства були піймані на різних глибинах, від поверхні до 4500 м, але більшість із них живе не глибше 1000 м. Розміри їх, як і більшості глибоководних пелагических риб, невеликі, і найбільш великі ледь досягають 40 див. Можливо, правда, що в глибинах океану живуть і набагато більші меланостомиевие. Під час свого двадцятого занурення в батисфері 22 вересня 1932 р. у Бермудських островів американський іхтіолог Вільям Биб бачив на глибині 700 м дві риби довжиною біля двох метрів, які належали, цілком ймовірно, до цього сімейства.
Харчуються меланостомиевие порівняно великими планктонними безхребетними й дрібною рибою. Не раз у їхніх шлунках знаходили світних анчоусов (сімейство Myctophidae) і циклотон (сімейство Gonostomidae), довжина яких становила біля половини довжини съевших їхніх риб. У свою чергу багато хто меланостомиевие самі служать їжею більшим хижакам – марлинам, тунцям й ін.