СІМЕЙСТВО АСТРОНЕСТОВИЕ (ASTRONESTHIDAE)

Сімейство містить 6 пологів і близько 30 видів. Більшість із них живе в тропічній області, але деякі поширені також й у помірковано теплих водах Світового океану. Астронестовие населяють головним чином верхній тисячеметровий шар води, причому молоді й дрібні риби тримаються не глибше 200 м, а більші живуть на глибинах від 300 до 1500 м. Деякі види вночі піднімаються до самої поверхні води, а найбільша глибина, на якій був пійманий представник цього сімейства, становила близько 2000 м. Розміри астронестових невеликі, і риби крупніше 15 див зустрічаються рідко. Самий великий екземпляр (з роду Borostomias) досягає довжини всього близько 30 див.
Пофарбовані астронестовие в темно-коричневий або чорний цвіт. На підборідді у всіх видів є вусик зі стовщенням-цибулинкою на кінці. Уздовж черевця з кожної сторони тіла розташовуються два ряди невеликих фотофоров. Більші світні залози лежать під оком. Крім цих органів, в астронестових є скупчення світної речовини на різних ділянках тіла й голови. У ще живого, тільки що витягнутого з води астронеста (Astronesthes niger) можна спостерігати світіння короткими спалахами фіолетово-синього світла плавця, вусика, передньої частини спини.
Як і багато глибоководних риб, астронестовие мають великий шлунок і великий рот, збройний кинжаловидними зубами. І те й інше пристосоване до великого видобутку. Про харчування цих риб відомо, щоправда, деяке, але кілька разів у їхніх шлунках знаходили світних анчоусов, довжина яких становила біля однієї третини довжини їхнього хижака, що проковтнув.