СІМЕЙСТВО ТОПОРИКОВИЕ АБО РИБИ-СОКИРКИ (STERNOPTYCHIDAE)

Риби-сокирки належать до числа найбільш характерних мешканців подповерхностних вод Світового океану й широко поширені в його тропічні й помірковано теплих областях. Вертикальні межі їхнього поширення точно не відомі, але, очевидно, вони не зустрічаються глибше 2000 м і ніколи не піднімаються до самої поверхні. Іноді, щоправда, у певних районах риб-сокирок знаходять на поверхні моря, але завжди мертвими, із широко розкритим ротом і вивернутими назовні нутрощами. У цих випадках вони виносяться на поверхню пасивно, потрапляючи у висхідні потоки води. А те, що в них при цьому вивертаються внутрішності, свідчить про дві обставини: по-перше, про те, що вони дійсно живуть на значній глибині, і, по-друге, про те, що підйом із цієї глибини відбувається дуже швидко.
По зовнішньому вигляді риби-сокирки дуже схожі між собою й відмінні від всіх інших риб, що населяють глибокі шари води. Тіло в них нагадує за формою сокирка з короткою ручкою, сильно стисло з боків, дуже високе в туловищной частини й різко звужене у хвостовий. Загальне фарбування тіла яскраво-сріблиста, із синюватим металевим блиском; спина більше темна, іноді майже чорна. Ока в риб-сокирок, як й у більшості риб подповерхностного шаруючи, досить більші, а у видів роду Argyropelecus, крім того, ще й телескопічні, що дивляться нагору. У всіх видів сімейства є спеціальні органи світіння – фотофори, розташовані в ряд з кожної сторони уздовж черевця й, крім того, групами по нескольку штук на нижній половині тіла. Фотофори влаштовані так, що зеленувате світло, що випускає ними, направляється донизу. Дуже характерно для риб-сокирок будова спинного плавця. Його передня частина являє собою так називану спинну лопату, утворену не плавниковими променями, а їх кос-точками-птсригиофорами, які в цих риб не сховані в м’язах спини, а сильно видозмінені й виступають назовні. У представників різних пологів спинна лопата виглядає по-різному: в Argyropelecus вона має вигляд широкої трикутної пластинки, в Sternoptyx – довгого шипа, в Polyipnus – двох маленьких кісткових кілів. Задня частина спинного плавця в риб-сокирок звичайної будови й утворена м’якими ветвящимися променями
.
Сімейство містить 3 роди із приблизно 20 видами. Всі риби-сокирки невеликі, їхня довжина не перевищує 7-8 див, але деякі з них досить численні й у ряді районів відіграють відому роль у харчуванні тих видів тунців, які в пошуках їжі опускаються на більш-менш значну глибину.