СІМЕЙСТВО ЩУКОВИЕ (ESOCIDAE)

Щуковие відрізняються великою головою із сильно витягнутим і сплющеним рилом. Зуби сидять на багатьох костях ротової порожнини: на межчелюстних, сошнику, піднебінних, на нижній щелепі і язиці. Зяброві перетинки не зрощені між собою й вільні від межжаберного проміжку. Луска дрібна, не менш 100 у бічній лінії. У цьому сімействі тільки один рід Щуки (Esox) з 5 видами.
Звичайна щука (Esox lucius) поширена циркумполярно, у північних водах Європи, Азії й Америки. Її ареал – один із самих великих ареалів серед прісноводних риб. Амурська щука (Е. reicherti) зустрічається тільки в басейні Амуру й на Сахаліні. Три види щук – маскинонг (Е. masquinongy), смугаста (Е. niger) і червонопера (Е. americanus) – поширені тільки в східній частині Північної Америки.Звичайна щука, амурська щука, маскинонг населяють водойми з різним гідрологічним режимом, але предпочитают озера, озероподоб-ние розширення й затоки рік. Ці види переходять на хиже харчування в перший рік життя, при довжині близько 5 див, відрізняються швидким темпом росту, досягають значних розмірів – 80 див і більше. Самої великої є маскинонг. Статевозрілими ці види стають при довжині 30-40 див, на 4-6-м року життя. Тривалість життя 20 років і небагато більше. Смугаста щука має трохи менші розміри, у її харчуванні велике значення мають безхребетні. Цей вид зустрічається ча
Червонопера щука предпочитает старици, загачені ділянки рік із сильно розвитий рослинністю. Зовні вона відрізняється більше коротким рилом, невеликими розмірами, до 30-45 див. Темп росту вповільнений, половою зрілості досягають при довжині 13-15 див, у віці 2-3 роки. Тривалість життя не більше 10 років. Протягом перших двох років харчується головним чином різними безхребетними. У харчуванні риб довжиною близько 23 див переважають риби – ушастие окуні, этеостоми, деякі коропові.
Розрізняють північну червоноперу щучку (Е. americanus americanus) і південну, або трав’яну (Е. americanus vermicula-tus), що живе в басейні Міссісіпі й інших рік Мексиканської затоки.
Промислове значення розраховують на, що досягають довжини більше 60—70 див. Найбільш звичайним об’єктом промислу й спортивного рибальства є звичайна щука.
Звичайна щука зустрічається в СРСР у басейнах Чорного, Азовського, Каспійського, Аральського, Балтійського, Білого, Баренцева морів, Північного Льодовитого океану й Охотського моря (р. Анадир, деякі ріки північно-західної частини Камчатського півострова). Немає її тільки в озерах Іссик-Куль, Балхаш, у водоймах Криму й Кавказу, басейні Амуру.
Звичайна щука досягає довжини більше 1, 5 M/j ваги 35 кг і більше. Тримається серед заростей водної рослинності. Фарбування тіла плямиста, світлі смуги розташовуються поперек й уздовж тіла. Залежно від характеру й ступеня розвитку рослинності прибережної зони щука має сіро-зеленуватий, сіро-жовтуватий або сіро-бурий цвіт, спина темна, черево білувате, із сірими цяточками. Спинний, анальний і хвостовий плавці буруваті, із чорними цятками, грудні й черевні – жовтувато-червоні. У деяких озерах зустрічаються щуки сріблистого фарбування. Предпочитает ріки з уповільненим плином, озера, добре переносить кислу реакцію середовища, може жити у водоймах із рн 4, 75; при зниженні змісту кисню до 3, 0- 2, 0 мг/л наступає гноблення подиху й у заморних водоймах щука взимку гине. Тіло щуки має подовжену, стреловидную форму. Голова сильно подовжена, нижня щелепа видається вперед, зуби на нижній щелепі мають різний розмір і служать для захоплення жертви. Зуби на інших костях ротової порожнини більше дрібні, спрямовані гострими кінцями до глотки й можуть поринати в слизову оболонку, що покриває кістки. Тому видобуток легко проковтує, а якщо вона намагається вирватися, то зуби піднімають зі слизової оболонки й упиваються в неї подібно тисячі голок. Щуки нерухомо коштують серед заростей і раптово кидаються на видобуток. Видобуток заковтується тільки з голови. Якщо щука схопила неї поперек тіла, те, перш ніж проковтнути, вона швидко повертає її головою в глотку. Орієнт
У щук відбувається зміна іклів на. нижньої щелепи. Внутрішня поверхня нижньої щелепи покрита м’якою тканиною, під нею розташовуються косі ряди з 2-4 зубів, що заміщають, що примикають до кожного ікла, з яким вони утворять єдину групу (родину). Коли робочий зуб виходить із уживання, на його місце стає своєю підставою сусідній зуб, що заміщає, тієї ж родини. Спочатку він валандається, потім зміцнює, щільно приростаючи до лежачій під нею кістки. Зуби в щуки міняються неодночасно. У те саме час одні родини кінчаються на краю щелепи старим зубом, що розсмоктується, інших – міцним, робітником, треті – ще не зміцнілим, молодим, що недавно стали на робоче місце. Подібний стан зубів спостерігається в щуки в різну пору року. Проте не виключена можливість, що в одні сезонів більше родин міняють зуби, чим інші, і в цей час щука уникає брати великий видобуток.
Щука метає ікру при температурі 3—6°С, відразу після розплавлювання льоду, у берегів на глибині 0, 5—1 м. Під час нересту щуки виходять на мілководдя й галасливо плещуться. Звичайно спочатку підходить сама дрібна, потім середня й велика щука. У період нересту щука дуже доступна і її нерідко б’ють острогой, глушать сокирою, стріляють із рушниці; винищування її в цей час завдає непоправної шкоди чисельності щуки. Надягши гумові чоботи, можна зайти у воду й стежити за щуками, що нерестяться в самих ніг. Тримаються щуки в цей час звичайно групами: 2-4 самця біля однієї самки, а біля великих самок і до 8 самців. Самці завжди дрібніше самок. Самка пливе спереду, самці випливають за нею, відстаючи на половину довжини її тіла. Вони або притискаються з боків до самки, або намагаються триматися безпосередньо над її спиною. З води увесь час з’являються спинні плавці й частина спини риби. Щуки труться об кущі, пні, стебла рогоза й інші предмети. На одному місці риби довго не затримуються, увесь час переміщаючись по нерестовищу. У цей час і виметивается ікра. Наприкінці ікрометання всі особини нерестующего гнізда кидаються в різні сторони, викликаючи сильний сплеск; при цьому самці іноді вискакують на поверхню води. Одна самка залежно від розміру метає від 17, 5 до 215 тис. ікринок. Ікра велика, близько 3 мм у діаметрі, слабоклейкая, сильно розкидається самкою й приклеюється до рослинності, але легко відпадає при струшуванні. Через 2-3 дні клейкість зникає зовсім, ікринки обсипають і до кінця розвитку лежать на дні. Можливо, що іноді ікра відразу може відкладатися на дно. Так, у дельті Лени, на початку Биковской протоки, текучі самки й самці щуки ловилися в заливчике з кам’янистим ґрунтом, де повністю була відсутня яка-небудь рослинність.
Нормальний розвиток ікри щуки на дні в дрібній непротічній воді можливо лише тому, що у весняний час при низькій температурі води кисневий режим там відносно сприятливий.
Якщо після нересту щуки треба швидкий спад води, то це приводить до того, що відкладена ікра гине. Подібне явище часто має місце у водоймищах, уровенний режим яких дуже нестійкий. Навесні в ріках щуки разом з розливом заходять у заплавні озера. Через якийсь час зв’язок цих водойм із рікою переривається. Життя молоди, що вилупилася з відкладеної ікри, протікає в таких умовах інакше, чим у ріці.
Залежно від температури розвиток ікри триває 8—14 днів. Раптове зниження температури може викликати її загибель. личинки, Що Вилупилися, мають довжину 6, 7-7, 6 мм. У міру рассасивания желточного мішка личинки переходять на харчування зовнішньою їжею: маленькими рачками – циклопами й дафніями. При довжині 12-15 мм щучки можуть захоплювати личинок коропових риб. Нерест коропових риб звичайно проходить пізніше щуки, і личинки їх мають невеликі розміри, доступні для захоплення молоддю щуки. Але перехід на рибне харчування при таких розмірах не закономірне явище; частіше молодь харчується більшими безхребетними: личинками хирономид, поденщин, водяним осликом. Після досягнення щучкой 5 див вона майже повністю перемикається на споживання молоди інших риб, переважно коропових. Якщо щучку таких розмірів тримати в акваріумі й годувати дрібними ракоподібними, вона гине, тому що витрати енергії на видобуток корму не заповнюють живильними речовинами, що надійшли з видобутком.
Перехід щучки на хиже харчування при цих розмірах — явище обов’язкове. У заплавних водоймах, що рано втратили зв’язок з рікою, після спаду порожніх вод відсутня молодь інших видів риб й умови харчування щучек складаються вкрай несприятливо. Тому ріст їх іде нерівномірно, різниця в довжині й вазі різних особин велика. Великі можуть перевищувати дрібних в 2-2А/2 рази. Дрібні особини є доступним видобутком для великих, і останні охоче ними харчуються. Харчування собі подібними називається канібалізмом. Іноді щучки довжиною 3, 1-4 див є вже канібалами. Звичайно канібалізм проявляється в щук більших розмірів, 10 див і більше.
Польський натураліст А. Ф и д л е р у книзі «Канада, що пахне смолою» описує озера, де «не видно ніяких інших риб, крім щук. Одні щуки. Але ще більш дивно їхня неймовірна кількість, неправдоподібне, майже дивовижне. Досить закинути де-небудь вудку – у будь-яку пору дня й при будь-якій погоді, як на принаду накидається глибинний розбійник. Спочатку я дивувався: чим годується стільки щук, якщо в них немає на прокорм інших риб? Дослідження шлунків щук розкрило все. Маленькі щуки, довжиною в палець, ковтають переважно водяних бліх, якими кишать озера. Одне- і двухфунтовие підлітки харчуються цими щучками й рачками; щуки в десять-двадцять фунтів пожирають, як правило, щук поменше. Таким чином, підводний мир тут заснований на ієрархічному пожиранні власного потомства й, видимо, тільки величезної плідності зобов’язаний тим, що потомства усе ще досить».
Їжа щуки різноманітна залежно від обставин. Звичайно вона споживає найбільш численних риб. В озерах і водоймищах ними будуть плотва, окунь, йорж, лящ, густера. У ріках у їжі щуки збільшується значення типове річкових риб – піскаря, гольця, гольяна, щиповки, бичка-подкаменщика й ін. Навесні щука охоче поїдає жаб. Відомі випадки, коли щука тягла в глибину ріки мишей, пацюків, куликів і навіть білок, що перепливають ріки. Великі щуки здатні напасти на плаваючу качку, і їх називають у такому випадку «качатницями». Щуки здатні захоплювати великих риб, довжина й вага яких становлять близько 50% від довжини й ваги хижака, а іноді досягають 61-63%. У харчуванні щук середнього розміру, біля напівметра, переважають численні й малоцінні риби, тому щука є необхідним об’єктом раціонального рибного господарства в озерах. У її відсутності або при нечисленності різко зростає чисельність дрібного йоржа, окуня.
У водоймищах створюються сприятливі умови для відгодівлі щуки, але умови розмноження в них завдяки коливанню рівня в період нересту несприятливі, і чисельність її низька й значно коливається в різні роки. Тому там нерідко створюють спеціальні нерестові ставки. Щуку досить широко розводять у ставкових господарствах. У Франції із загальної площі ставків в 100 тис. га більше 50 тис. га віддані під розведення щуки.
М’ясо щуки худе, містить 2—3% жиру, є дієтичним продуктом, особливо якщо риба надходить для споживання у свіжому виді.
Темп росту щуки міняється в широких межах залежно від умов харчування, особливо в перші роки життя до настання полової зрілості. Щука досягає довжини більше 1, 5 м і ваги більше 35 кг. Максимальний вік щуки в промислових уловах у цей час, а також кілька століть тому назад не перевищує 20 років. Є відомості про піймання 33-літньої щуки. розповіді, Що Зустрічаються в науково-популярній літературі, про дивну довговічність щук варто віднести до категорії легенд. Особливою популярністю користується історія «гейльбронской щуки», що нібито була імператором Фрідріхом II особисто піймана, позначена золотим кільцем і випущена в 1230 р. в озеро Беккинген, біля Гейльбронна (басейн Неккара), а потім була піймана через 267 років, досягши довжини 570 див і ваги 140 кг. Хребет щуки був переданий на зберігання в собор у Мангейме. Ця розповідь викликала інтерес і недовіру в багатьох дослідників. Німецький натурфілософ Окен докладно вивчив історичну хроніку тих часів і з’ясував, що Фрідріх II у цей час жив в Італії й не міг зробити мечение. Удалося досліджувати хребет гігантської щуки, виставленої в соборі Ман-гейма, і виявилося, що він є фальсифікацією, будучи складеним із хребців декількох щук.
Л. П. Сабанеев у відомій книзі «Життя й лов прісноводних риб» пише: «Під Москвою при чищенні Царицинских ставків (наприкінці минулого сторіччя, тобто в XVIII в.) була піймана трехаршинная щука із золотим кільцем у зябровій кришці з написом: «Посадив цар Борис Федорович». Але, імовірно, і ця історія, незважаючи на зовнішню правдоподібність, є рибацькою казкою.
У природних водоймах самці щуки розмножуються на четвертому, рідше на третьому, самки на п’ятому році життя. Самки крупніше самців. Самців і самок можна розрізнити за формою сечостатевого отвору, що у самців має вигляд вузької довгастої щілини, пофарбованої під цвіт черевця, що закінчується вузькою поперечною щілиною. У самок сечостатевий отвір – овальне поглиблення, облямоване піднесенням у вигляді валика ясно-рожевого цвіту, що нависає над поперечною виїмкою й закриває її.
Щука — бажаний видобуток для рибалки-спортсмена, неї ловлять спінінгом, на блешню, на живця, ставлять жерлици. Цьому заняттю віддаються люди різного віку, різних професій. Про рибний лов, і особливо про лов щук, написано багато розповідей, віршів.
Амурська щука (Esox reicherti) відрізняється від звичайною більше дрібною лускою й тим, що голова більш повно покритий лускою. Фарбування молодої щуки, до 30-35 див у живучої в прибережній зоні, нагадує фарбування звичайної, а в дорослих фарбування інша. На боках тіла й голові яскраві чорні й бурі плями, такі ж плями є й на анальному, хвостовому й спинному плавцях.
По своєму фарбуванню амурська щука небагато нагадує тайменя. Амурська щука досягає менших розмірів, ніж звичайна. Час нересту сильно коливається й пов’язане із часом заливання наземної рослинності. Паводковий режим Амуру своєрідний, спостерігається три піки паводка – весняний, літній, осінній. Хоча за часом настання й тривалості весняний паводок, пов’язаний з таненням снігу й льодоходом, є більше постійним, у різні роки він коливається по потужності й іноді безпосередньо замикається з літнім. Літній паводок пов’язаний з дощами у верхів’ях і сніготаненням у горах. В 1946 р. нерест щуки в районі оз. Болонь почався 24 травня, а в 1947 р. повністю закінчився до 15 травня; в 1959 р. нерест тягся з 5 травня по 8 липня. Чим вище температура води при нересті, тим більше загибель ікри. Після досягнення довжини 5 див щука переходить на харчування іншими видами риб. Навесні й улітку щука відгодовується в придатковій системі Амуру, головним чином карасем, а в руслі – амурським чебаком і подустом-чернобрюшкой. Восени основні харчові об’єкти міняються залежно від того, яка риба в цей момент іде із придаткової системи в русло Амуру. Це можуть бути подуст-чернобрюшка, востробрюшка, карась, малоротая корюшка, чебак. Щука продовжує харчуватися взимку тими ж рибами, тільки в цей час повністю з харчового раціону зникає карась, але зате з’являються різні піскарі. Щука – одна з основних промислових риб басейну Амуру.