СІМЕЙСТВО БАТИЛАГОВИЕ (BATLIYLAGIDAE)

Після знаменитих фотографій, зроблених Бибом з батисфери, глибоководні риби представляються звичайно чорними страшними хижаками з величезною пащею й довгими зубами. Не так виглядають батилаги. Вони великоокі, з маленьким ротом і дрібними зубами. Мало-обизвествленний кістяк, дуже ніжна шкіра й легко опадаюча луска свідчать про те, що це мешканці більших глибин. Тіло в них подовжене, стисле з боків, покрито великої або середньої величини лускою, голова коротка, зяброві щілини вузькі. Грудні й черевні плавці в батилагов добре розвинені, черевні розташовані під спинним, звичайно короткий спинний плавець міститься на середині тіла, є жировий плавець, анальний плавець невеликої або довгий. Плавального міхура й бічної лінії в них немає. Батилаги досягають довжини 16-19 див, багато видів дрібніше.
Пофарбовані батилаги по-різному: в одних, що населяє більші глибини, голова, спинна частина тіла й зябрових кришок чорно-коричневі, чорний пігмент є й на кишенях луски; в інших, живучих ближче до поверхні, переважають більше світлі тони, часто зі сріблистим відтінком. Деякі батилаги можуть слабко світитися, хоча спеціальних органів світіння, властивих многим глибоководним рибам, у них немає.
Батилаги йдуть на світло хижих глибоководних риб (вудильників і стомиевих) і легко стають їхнім видобутком. На батилагов полюють багато риб, кістки батилагов часто зустрічаються в шлунках морських окунів і морських котиків. Батилаги – «мирні» мешканці глибин, харчуються вони в основному планктонними організмами; «мирний» характер, «незахищеність» і більші очі відбиті в їхній назві (від грецького «батус» – глибина й «ла-гос» – заєць, «глибинний заєць»).
Усього відомо 12 видів батилагов: з Тихого океану — 7, з Атлантичного океану — 5 (причому два з них загальні з Тихим океаном), з антарктичних вод й Індійського океану — 2. Поширені батилаги дуже широко. В Атлантичному океані вони зустрічаються від протоки Дэвиса до антарктичних вод; у Тихому океані батилаги переважають у помірних і високих широтах північної й південної півкуль. Багато батилагов у північних районах Атлантики, в Охотське море; у Берингове море батилаги часто попадаються в промислові трали на глибині 400-900 м. Ловляться вони по нескольку екземплярів, і можна думати, що батилаги – стайние рибки. Про розподіл їх по вертикалі відомо мало; ловляться батилаги на глибині 30 м і більше 1000 м.
Є підстави думати, що, принаймні деякі види батилагов роблять вертикальні міграції, піднімаючись уночі до поверхні води й опускаючись удень на глибину.
Личинки батилагов живуть у приповерхньому шарі; у них тонке, довге тіло й дивна будова сидячі на стеблинках очі.