СІМЕЙСТВО АЙЮВИЕ (PLECOGLOSSIDAE)

У сімействі айювих усього один рід і вид айю (Plecoglossus altivelis). Айю – рухлива, струнка риба. Спинний плавець розташований над черевним, в анальному плавці 15 променів. Луска дрібна. Цікава будова зубів айю: на верхній і нижній щелепах зуби нечисленні, пластинковидние, широкі, зазубрені; вони рухливі, тому що сидять у складках шкіри й не прикріплені до щелеп. На предчелюстной кістки, язиці, піднебінних костях дрібні зуби звичайної, конічної форми. У переднього кінця нижньої щелепи є характерний орган у вигляді піднятих складок слизової оболонки рота із двома мешковидними поглибленнями попереду й одним позаду.
Айю — гарна риба. У неї темна, зеленувато-жовта спинка й біле черевце. За зябровою кришкою оранжево-жовта пляма подовженої, еліптичної форми; верхня щелепа біла, нижня – зелена, верхній край ока жовтогарячий, плавці яскраво-жовті.
Айю поширена уздовж узбережжя Кореї, Китаю і Японії. Є на Тайвані. Частина життя ця риба проводить у море, а для розмноження входить у ріки. Айю нереститься із серпня по жовтень. Ікру відкладає вночі на плині на кам’янистому ґрунті. Діаметр ікринки – близько 1, 0 мм; будова ікринки айю дуже подібно з будовою ікринки корюшки. Ікринки приклеюються на камені за допомогою липкої зовнішньої оболонки, що лопається й сповзає з ікринки, залишаючись прикріпленої до внутрішньої оболонки тільки в одній крапці. Так утвориться стеблинка, на якому ікринки коливаються у воді. Частина ікринок відривається від каменів і несеться водою, причому вивернута зовнішня оболонка, що лопнула, сприяє прискоренню зносу ікринок (аналогічні особливості характерні й для ікри, що розвивається, корюшки). Через 14-20 днів виклевиваются личинки й відразу скачуються в море, де молодь живе всю зиму. Навесні, по досягненні довжини 7 див, рибки входять у ріки. До осені в них дозрівають полові продукти. Айю живе всього один, рідше два або три роки. Після нересту риби гинуть. Найбільші розміри – 30 див. Айю харчується в основному одноклітинними планктонними водоростями. У деяких прісних водоймах (оз. Бива) айю утворить житлові карликові форми. Розміри карликової айю не більше 10 див. При пересадженні карликових айю в інші водойми, з більше рясними кормовими ресурсами, риби виростають до нормальних розмірів. Цю особливість останнім часом використають у практичних цілях у рибному господарстві Японії.
Айю високо цінується як харчовий продукт, особливо в Японії. Її використають у їжу в смаженому й сушеному виді. Лов виробляється крючковой снастю, пастками й за допомогою дресированих бакланів при світлі смолоскипів: прив’язаних за ногу птахів змушують поринати, потім витягають назад у човен і відбирають видобуток, проковтнути яку бакланові заважає надягнуте на шию кільце. Після «полювання» кільце знімають і птахів винагороджують менш коштовною рибою.