КЛАС САРКОДОВИЕ (SARCODINA)

До класу саркодових ставляться найбільше просто влаштовані серед найпростіші організми. Як уже було сказано в загальному нарисі організації типу найпростіших, у підрозділі його на класи істотну роль грають органоиди руху. Для саркодових характерною формою їх є ложноножки, або псевдоподии, які являють собою тимчасово, що утворяться вирости, цитоплазми. Псевдоподии служать разом з тим для захоплення їжі.
Будова саркодових, незважаючи на відносну простоту їхньої організації, відрізняється більшою розмаїтістю. Головним чином це стосується кістякових утворень, які, як побачимо далі, досягають у саркодових великої складності й досконалості.
Загальна кількість видів живучих у цей час саркодових виміряється чпслом 8—10 тис. Дуже велика кількість видів відомо у викопному стані завдяки гарній схоронності кістяків багатьох груп саркодових.
Понад 80% всіх сучасних саркодових є мешканцями моря. Деякі види живуть у прісній воді, деякі пристосувалися до життя в ґрунті.Є також паразитичні види.
Клас саркодових складається із трьох підкласів, досить нерівноцінних по кількості стосовних до них видів:
1. Корененіжки (Rhizopoda) – близько 2 тис. видів;
2. Солнечники (Helizoa) з кілька десятків видів;
3. Лучевики (Radiolaria) – 7-8 тис. видів.
Розглянемо найцікавіших і характерних представників цих трьох підкласів.