ТИП НАЙПРОСТІШІ (PROTOZOA)

ЗАГАЛЬНА ХАРАКТЕРИСТИКА

Перший тип, з якого ми починаємо знайомство з миром тварин, — це тип найпростіших (Protozoa). Він складається з багатьох класів, загонів, сімейств і включає приблизно 20-25 тис. видів.
Найпростіші поширені на всій поверхні нашої планети й живуть у всіляких середовищах. У великій кількості ми знайдемо їх у морях й океанах, як безпосередньо в товщі морської води, так і на дні. Рясні найпростіші в прісних водах. Деякі види живуть у ґрунті.
Багато найпростіші як середовищ перебування використають інші організми, ведуть паразитичний спосіб життя. Серед паразитичних найпростіших є збудники важких захворювань людини, домашніх і промислових тварин.
По своїй будові найпростіші надзвичайно різноманітні. Переважна більшість їх має мікроскопічно малі розміри, для вивчення їх доводиться користуватися мікроскопом.
Які ж загальні ознаки типу найпростіших? На підставі яких особливостей будови й фізіології ми зараховуємо тварин до цього типу? Основною й самою характерною рисою найпростіших є їх одноклеточность. Найпростіші є організмами, тіло яких по будові відповідає одній клітині.
Всі інші тварини (а також і рослини) теж складаються із клітин й їхніх похідних. Однак, на відміну від найпростіших, до складу тіла їх входить велика кількість клітин, різних по будові й виконуючих у складному організмі різні функції. За цією ознакою всі інші тварини можуть бути протипоставлені найпростішими й віднесені до багатоклітинного (Metazoa).
Подібні по будові й функції клітини їх складаються в комплекси, називані тканинами. Органи багатоклітинних складаються із тканин. Розрізняють, наприклад, покривну (епітеліальну) тканину, м’язову тканину, нервову тканину й ін.
Якщо по будові своєму найпростіші відповідають клітинам багатоклітинних організмів, то у функціональному відношенні вони непорівнянні з ними. Клітина в тілі багатоклітинного завжди являє собою тільки частина організму, її відправлення підлеглі функціям багатоклітинного організму як цілого. Навпроти, найпростіше – це самостійний організм, якому властиві всі життєві функції: обмін речовин, подразливість, рух, розмноження.
До навколишніх умов зовнішнього середовища найпростіше пристосовується як цілий організм. Отже, можна сказати, що найпростіше – це самостійний організм на клітинному рівні організації.
Розміри тіла переважної більшості найпростіших мікроскопічні. Найбільш дрібні представники типу мають 2-4 мікрони в поперечнику (наприклад, паразитичні жгутиконосци з роду лейшманий – Leichmania, різні види сімейства пироплазмид, що паразитують у червоних кров’яних клітинах ссавців).
Найбільш звичайні розміри найпростіших — у межах 50—150 мк. Але серед них є й набагато більші організми.
Інфузорії Bursaria, Spirostomum досягають 1, 5 мм длини-іх добре видно простим оком, грегарини Porospora gigantea — довжини до 1 див.
У деяких корененіжок форамініфер раковина досягає 5—6 див у діаметрі (наприклад, види роду Psammonix, копалини нуммулити й ін.).
Нижчі представники найпростіших (наприклад, амеби) не мають постійну форму тіла. Їхня напіврідка цитоплазма постійно міняє свої обриси завдяки утворенню різноманітних виростів – помилкових ніжок (мал. 24), службовців для руху й захоплення їжі.
Більшість же найпростіших володіє щодо постійною формою тіла, що обумовлена наявністю опорних структур. Серед них найбільш звичайної є щільна еластична мембрана (оболонка), утворена периферичним шаром цитоплазми (эктоплазмой) і носящая назву пелликули.
В одних випадках пелликула відносно тонка й не перешкоджає деякій зміні форми тіла найпростішого, як це має місце, наприклад, у здатних скорочуватися інфузорій. В інших найпростіших вона утворить міцний і не міняє своєї форми зовнішній панцир.
У багатьох жгутиконосцев, пофарбованих у зелений цвіт завдяки наявності хлорофілу, є зовнішня оболонка із клітковини — ознака, характерний для рослинних клітин.
Що стосується загального плану будови й елементів симетрії, те найпростіші виявляють велику розмаїтість. Такі тварини, як амеби, що не володіють постійною формою тіла, не мають постійних елементів симетрії.
Широко поширені серед Protozoa різні форми радіальної симетрії, властивої головним чином планктонним формам (багато радіолярій, солнечники). При цьому є один центр симетрії, від якого відходить різне число пересічних у центрі осей симетрії, що визначають розташування частин тіла найпростішого.
,
У багатьох радіально побудованих форм можна виділити одну головну вісь, що визначає передній і задній кінці тіла, навколо якої радіально розташовуються частини тіла найпростішого (деякі радіолярії, табл. 2, 3, інфузорії Didinium).
Відносно рідко зустрічається в найпростіших двубоковая (білатеральна) симетрія, при якій можна провести одну-єдину площину симетрії, що ділить тіло тварини на дві рівні дзеркальні половини (раковини деяких форамініфер, мал. 32, 33, радіолярії, табл. 2 й 3, деякі види жгутиконосцев, наприклад лямблія, мал. 57). Більшість найпростіших з різних класів є асиметричними.
У складно організованих найпростіших із класу інфузорій й у деяких жгутиконосцев, крім пелликули, є ще й інші опорні структури, що підтримують і визначають форму тіла. До них ставляться найтонші волоконця (фибрилли), що проходять у різних напрямках. Прикладом можуть служити опорні волоконця однієї з інфузорій.
На малюнку 19 видно, якої великої складності може досягати ця система, що утворить міцний й еластичний каркас, що підтримує напіврідку цитоплазму найпростішого.
До числа опорних і разом з тим захисних утворень у найпростіших ставляться різні форми мінерального кістяка, властивого переважно багатьом представникам класу саркодових. Ці кістякові утворення найчастіше мають форму раковинок, іноді дуже складно влаштованих (у загоні форамініфер). В інших випадках основу кістяка становлять окремі голки (спикули), що звичайно з’єднуються між собою, По хімічному складі мінеральний кістяк найпростіших різний. Найбільш звичайними компонентами його є вуглекислий кальцій (Сас03) або окис кремнію (Si02). Більше докладна будова кістяка буде розглянуто при знайомстві з окремими класами найпростіших.
Більшості найпростіших, за винятком деяких паразитичних форм, властива здатність до руху — переміщенню в просторі. Форми руху найпростіших різноманітні. Найбільш простий й, імовірно, вихідною формою є амебоидное рух. Воно виражається в утворенні помилкових ніжок (псевдоподий) – виростів цитоплазми різної форми. Весь уміст клітини як би повільно перетікає в напрямку що утвориться псевдоподии, і таким шляхом здійснюється переміщення найпростішого в просторі. Ця форма руху переважно властива представникам класу саркодових. Різним видам властива різна форма псевдоподий (мал. 26).
Більше складною формою є рух, здійснюване за допомогою жгутиков і ресничек. Жгутиковая форма руху характерна для класу жгутиконосцев.
Жгутики являють собою найтонші вирости тіла. Кількість їх у різних видів по-різному — від одного до багатьох десятків і навіть сотень (мал. 40, 63). Кожен жгутик бере початок від невеликого базального зернятка, називаного блефаропластом і розташованого в цитоплазмі. Таким чином, що безпосередньо граничить із базальним зерном частина жгутика проходить усередині цитоплазми (вона зветься кореневої нитки), а потім проходить через пелликулу назовні. Механізм жгутикового руху в різних видів різний. У більшості випадків він зводиться до обертового руху. Жгутик описує фігуру конуса, вершиною зверненого до місця його прикріплення. Найбільший механічний ефект досягається, коли кут, утворений вершиною конуса, становить 40—46°. Швидкість руху різна, вона коливається в різних видів між 10 й 40 оборотами в секунду. Найпростіше як би «угвинчується» у навколишню його рідке середовище.
Нерідко обертовий рух жгутика сполучається з його хвилеподібним рухом. Звичайно при поступальному русі саме тіло найпростішого обертається навколо поздовжньої осі.
Викладена схема справедлива для більшості одножгутикових форм. У многожгутикових рух жгутиков може носити інший характер, зокрема жгутики можуть перебувати в одній площині, не образуя конуса обертання.
Электронномикроскопические дослідження останнього років показали, що внутрішня ультрамікроскопічна структура жгутиков досить складна. Зовні жгутик оточений тонкою мембраною, що є безпосереднім продовженням самого поверхневого шару эктоплазми – пелликули. Внутрішня порожнина жгутика заповнена цитоплазматическим умістом. По поздовжній осі жгутика проходить одинадцять найтонших ниток (фибрилл), які нерідко є подвійними (мал. 20). Ці фибрилли розташовуються завжди закономірно. Дев’ять із них (прост або подвійних) лежать по периферії, образуя в сукупності як би циліндр. Дві фибрилли займають центральне положення. Щоб скласти собі подання про розміри всіх цих утворень, досить сказати, що діаметр периферичних фибрилл становить близько 350А (ангстрем). Ангстрем – одиниця довжини, рівна 0, 0001 мк, а мікронів рівняється 0, 001 мм. От які незначні по своїх розмірах структури стали доступними для вивчення завдяки впровадженню в мікроскопічну техніку електронного мікроскопа.
Функціональне значення фибрилл жгутиков не може вважатися остаточно з’ясованим. Очевидно, частина їх (імовірно, периферичні) відіграє активну роль у руховій функції жгутика й містить особливі білкові молекули, здатні скорочуватися, інші ж є опорними эластическими структурами, що мають підтримуюче значення.
Реснички служать органоидами руху інфузорій. Звичайне число їх у кожної особини дуже велике й виміряється декількома сотнями, тисячами й навіть десятками тисяч. Механізм руху ресничек трохи інший, чим жгутиков. Кожна ресничка робить гребні рухи. Вона швидко й із силою згинається в одну сторону, а потім повільно випрямляється.
Спільна дія великого числа ресничек, биття яких координоване, викликає швидкий поступальний рух найпростішого.
Кожна ресничка інфузорії, як показали новітні дослідження, є складним утворенням, по своїй будові відповідної жгутику. У підстави кожної реснички завжди розташовується так називане базальне зерно (інакше, кинетозома) – важлива частина ресничного апарата.
У багатьох інфузорій окремі реснички з’єднуються один з одним, образуя структури більше складної будови (мембранелли, цирри й ін.) і більше ефективної механічної дії.
Деяким високоорганізованим найпростішим (інфузоріям, радіоляріям) властива ще одна форма руху — скорочення. Тіло таких найпростіших здатне швидко міняти свою форму, а потім знову повертатися до вихідного стану.
Здатність до швидкого скорочення обумовлена наявністю в тілі найпростішого особливих волоконець — мионем — утворень, аналогічних м’язам багатоклітинних тварин.
У деяких найпростіших існують ще й інші форми руху.
По способах і характеру харчування, по типі обміну речовин найпростіші виявляють велику розмаїтість.
У класі жгутиконосцев є організми, здатні подібно зеленим рослинам при участі зеленого пігменту хлорофілу засвоювати неорганічні речовини — вуглекислий газ і воду, перетворюючи їх в органічні сполуки (аутотрофний тип обміну). Цей процес фотосинтезу протікає з поглинанням енергії. Джерелом останньої є промениста енергія – сонячний промінь.
Таким чином, ці найпростіші організми вірніше всього розглядати як одноклітинні водорості. Але поряд зніми в межах того ж класу жгутиконосцев є безбарвні (позбавленого хлорофілу) організми, нездатні до фотосинтезу й обладающие гетеротрофним (твариною) типом обміну речовин, тобто готових органічних речовин, що харчуються за рахунок. Способи тваринного харчування найпростіших, так само як і характер їжі їх, дуже різноманітні. Найбільше просто влаштовані найпростіші не мають спеціальними органоидами захоплення їжі. В амеб, наприклад, псевдоподии служать не тільки для руху, але разом з тим і для захоплення оформлених часток їжі. В інфузорій для захоплення їжі служить ротовий отвір. З останнім звичайно зв’язані різноманітні структури – околоротовие миготливі перетинки (мембранелли), що сприяють напрямку харчових часток до ротового отвору й далі в особливу трубку, що веде в эндоплазму – клітинну глотку.
Їжа найпростіших дуже різноманітна. Одні харчуються дрібними організмами, наприклад бактеріями, інших – одноклітинними водоростями, деякі є хижаками, що пожирають інших найпростіших, і т.п. Неперетравлені залишки їжі викидаються назовні – у саркодових на будь-якій ділянці тіла, в інфузорій через особливий отвір у пелликуле.
У прісноводних й у частини морських найпростіших є особливий органоид, пов’язаний з регуляцією осмотического тиску в клітині найпростішого й з виділенням. Це скорочувальна вакуоля. Вона являє собою періодично, що з’являється в цитоплазмі пухирець, що наповнюється рідиною й спорожняється назовні. Скорочувальна вакуоля регулює кількість води в цитоплазмі, що надходить із навколишнього середовища завдяки різниці осмотических тисків. У паразитичних найпростіших й у багатьох морських форм, що живуть у середовищі з підвищеним осмотическим тиском, скорочувальні вакуолі відсутні.
Особливих органоидов подиху в найпростіших ні, вони поглинають кисень і виділяють вуглекислоту всією поверхнею тіла.
Як і всі живі істоти, найпростіші мають подразливість, тобто здатністю відповідати тією або іншою реакцією на фактори, що діють ззовні. Найпростіші реагують на механічні, хімічні, термічні, світлові, електричні й інші подразнення. Реакції найпростіших на зовнішні подразнення часто виражаються в зміні напряму руху й звуться таксис. Таксиси можуть бути позитивними, якщо рух здійснюється в напрямку подразника, і негативними, якщо воно здійснюється в протилежну сторону.
Реакції багатоклітинних тварин на подразнення здійснюються під впливом нервової системи. Багато дослідників намагалися виявити й у найпростіших (тобто в межах клітини) аналоги нервової системи. Американські вчені, наприклад, описували в багатьох інфузорій наявність особливого нервового центра (так називаного моториума), що представляє собою особлива ущільнена ділянка цитоплазми. Від цього центра до різних ділянок тіла інфузорії відходить система тонких волоконець, які розглядалися як провідники нервових імпульсів. Інші дослідники, застосовуючи особливі методи сріблення препаратів (обробка азотнокислим сріблом з наступним відновленням металевого срібла), виявили в эктоплазме інфузорій мережа найтонших волоконець. Ці структури (мал. 21) також розглядалися як нервові елементи, по яких поширюється хвиля збудження. У цей час, однак, більшість учених, що вивчають тонкі фибриллярние структури, дотримуються іншої думки про їхню функціональну роль у клітині найпростішого. Експериментальних доказів нервової ролі фибриллярних структур не отримано. Навпроти, є досвідчені дані, які дають можливість припускати, що в найпростіших хвиля збудження поширюється безпосередньо по зовнішньому шарі цитоплазми – эктоплазме. Що ж стосується різного роду фибриллярних структур, які ще недавно розглядалися як «нервова система» найпростіших, то вони мають швидше за все опорне (кістякове) значення й сприяють збереженню форми тіла найпростішого.
Як н усяка клітина, найпростіші мають ядро. Вище, при розгляді будови клітини, ми вже ознайомилися з основними структурними компонентами ядра. У ядрах найпростіших, так само як й у ядрах багатоклітинних, є оболонка, ядерний сік (каріолімфа), хроматин (хромосоми) і ядерця. Однак по розмірах і будові ядра різні найпростіші досить різноманітні (мал. 22). Ці розходження обумовлені співвідношенням структурних компонентів ядра: кількістю ядерного соку, кількістю й розмірами ядерець (нуклеол), ступенем збереження будови хромосом в интерфазном ядрі й т.п.
У більшості найпростіших є одне ядро. Однак зустрічаються й многоядерние види найпростіших.
У деяких найпростіших, а саме в інфузорій і деяких корененіжок — форамініфер, спостерігається цікаве явище дуалізму (подвійності) ядерного апарата. Воно зводиться до того, що в тілі найпростішого є два ядра двох категорій, що розрізняються як по своїй будові, так і по фізіологічній ролі в клітині. В інфузорій, наприклад, є два типи ядер: великим, багате хроматином ядро – макронуклеус і маленьке ядро – мікронуклеус. Перше пов’язане з виконанням вегетативних функцій у клітині, з половим процесом.
Найпростішим, як і всім організмам, властиве розмноження. Існують дві основні форми розмноження найпростіших: безстатеве й полове. В основі того й іншого лежить процес розподілу клітини.
При безстатевому розмноженні число особин зростає в результаті розподілу. Наприклад, амеба при безстатевому розмноженні ділиться на дві амеб шляхом перетяжки тіла. Процес цей починається з ядра, а потім захоплює цитоплазму. Іноді безстатеве розмноження здобуває характер множинного розподілу. При цьому ядро попередньо ділиться кілька разів і найпростіше стає многоядерним. Слідом за цим цитоплазма розпадається на число отдельностей, що відповідають кількості ядер. У результаті організм найпростішого відразу дає початок значній кількості дрібних особин. Так відбувається, наприклад, безстатеве розмноження малярійного плазмодія – збудника малярії людини.
Полове розмноження найпростіших характеризується тим, що властиво розмноженню (збільшенню числа особин) передує підлоговий процес, характерною ознакою якого є злиття двох полових клітин (гамет) або двох полових ядер, що веде до утворення однієї клітини — зиготи, що дає початок новому поколінню. Форми полового процесу й полового розмноження в найпростіших найвищою мірою різноманітні. Основні форми його будуть розглянуті при вивченні окремих класів.
Багато видів найпростіших мають не одну, а кілька форм розмноження, які можуть закономірно чергуватися один з одним. У результаті виходить складний цикл розвитку, окремі етапи якого можуть протікати в різних умовах середовища. Особливою складністю відрізняються цикли розвитку в паразитичних найпростіших у класі споровиків.
Найпростіші живуть у всіляких умовах середовища. Більшість їх – водні організми, широко розповсюджені як у прісних, так й у морських водоймах. Багато видів їх живуть у придонних шарах і входять до складу бентосу. Великий інтерес представляє пристосування найпростіших до життя в товщі піску, у товщі води (планктони).
Невелике число видів Protozoa пристосувалося до життя в ґрунті. Їхнім середовищем перебування є найтонші плівки води, що оточують ґрунтові частки й заповнюють капілярні просвіти в ґрунті. Цікаво відзначити, що навіть у пісках пустелі Каракум живуть найпростіші. Справа в тому, що під самим верхнім шаром піску тут розташований вологий слон, просочений водою, що наближається по своєму складі до морської води. У цьому вологому шарі й були виявлені живі найпростіші із загону форамініфер, що є, очевидно, залишками морської фауни, що населяла моря, що раніше перебували на місці сучасної пустелі. Ця своєрідна реліктова фауна в пісках Каракумів уперше була виявлена проф. Л. Л. Бродським при вивченні води, узятої з колодязів пустелі.
Дуже багато найпростіші, стосовні до різних класів цього типу, ведуть паразитичний спосіб життя. Їхнє середовище перебування й джерела їжі – інші живі організми. Сише 3, 5 тис. видів найпростіших – паразити. Хазяями їх є всілякі тварини й рослини. Багато паразитичні найпростіші живуть в організмі людини, домашніх і промислових тварин, наносячи їм велика шкода. Один із класів типу найпростіших – споровики – цілком складається з паразитів.
Практичне значення найпростіших для людини велико. Особливо це ставиться до паразитів. Дотепер у тропічних зонах земної кулі широко поширена малярія – важке захворювання, що вражає щорічно десятки мільйонів чоловік в Індії й інших тропічних частинах Азії, в Африці й інших країнах. Збудник цього захворювання ставиться до класу споровиків типу найпростіших. Важким захворюванням людини в Центральній Африці є сонна хвороба, викликувана паразитом із класу жгутиконосцев. Великий збиток наносять тваринництву захворювання до машних тварин, викликувані найпростішими. Сюди ставляться різні піроплазмози, кокцидіози, трипанозомози й багато хто інших. Найважливіші з них у практичному відношенні ми розглянемо нижче.
Є ряд найпростіших паразитів із загону кощидий, що вражають домашнього птаха, особливо курей. Боротьба із цими численними й небезпечними протозойними захворюваннями вимагає детального вивчення біології збудників, їхніх циклів розвитку.
Деякий практичний інтерес представляють і свободноживущие найпростіші. Різні види їх присвячені до певного комплексу зовнішніх умов, зокрема до різного хімічного складу води.
Певні види найпростіших живуть при різному ступені забруднення прісних вод органічними речовинами. Тому по видовому складі найпростіших можна судити про властивості води водойми. Ці особливості найпростіших використають для санітарно-гігієнічних цілей при так називаному біологічному аналізі води.
У загальному круговороті речовин у природі найпростіші відіграють помітну роль. У водоймах багато хто з них є енергійними пожирателями бактерій й інших мікроорганізмів. Разом з тим самі вони служать їжею для більших тваринних організмів. Зокрема, виклевивающиеся з ікринок мальки багатьох видів риб на самих початкових етапах свого життя харчуються переважно найпростішими.
Тип найпростіших у геологічному відношенні є досить древнім. У викопному стані добре збереглися ті види найпростіших, які мали мінеральний кістяк (форамініфери, радіолярії). Викопні залишки їх відомі починаючи із самих древніх нижнекембрийских відкладень.
Морські найпростіші — корененіжки й радіолярії — грали й грають досить істотну роль в утворенні морських осадових порід. Протягом багатьох мільйонів і десятків мільйонів років мікроскопічно дрібні мінеральні кістяки найпростіших після відмирання тварин опускалися на дно, образуя тут потужні морські відкладення. При зміні рельєфу земної кори, при горнообразовательних процесах у минулі геологічні епохи, морське дно ставало сушею. Морські опади перетворювалися в осадові гірські породи. Багато хто з них, як, наприклад, деякі вапняки, крейдові відкладення й ін., у значній своїй частині складаються із залишків кістяків морських найпростіших. У силу цього вивчення палеонтологічних залишків найпростіших відіграє більшу роль у визначенні віку різних шарів земної кори й, отже, має істотне значення при геологічній розвідці, зокрема при розвідці корисних копалин.

ІСТОРІЯ ВИВЧЕННЯ НАЙПРОСТІШИХ

Вивчення найпростіших почалося значно пізніше, ніж вивчення більшості інших груп тваринного миру. Воно стало можливим лише після винаходу мікроскопа, що відбулося на початку XVII в.
В 1675 р. голландець Антон Левенгук, розглядаючи під мікроскопом краплю води, уперше відкрив у ній безліч мікроскопічних, раніше невідомих організмів, серед яких минулого й найпростіші. Спостереження Левенгука збудили великий інтерес до цього нового миру живих істот. Наприкінці XVII і першій половині XVIII в. з’являється велика кількість творів, присвячених вивченню мікроскопічних організмів. Однак сучасного подання про найпростіший як одноклітинних організмах тоді не існувало, тому що саме поняття про клітину було сформульовано лише наприкінці першої половини XIX в. До цьому знову відкритому миру мікроскопічних живих істот, яких найчастіше називали «дрібними наливковими тваринами» (Animalcula infusoria), відносили всілякі організми (найпростіших, круглих і ресничних хробаків, коловерток, одноклітинні водорості ит. п.) по ознаці їхніх мікроскопічних розмірів. Термін «інфузорії», що у цей час позначає один із класів найпростіших, в XVII-XVIII вв. мав зовсім інше значення. Мікроскопічні організми рясно розвиваються в різних рослинних настойках – infusum. Звідси й відбулася назва, що спочатку не було пов’язане із систематичним положенням організмів, а означали «наливкові» або «настойкові» тварини, тобто розвиваються в настойках.
Подання про будову й життя мікроскопічних істот в XVII—XVIII вв., незважаючи на велику кількість присвячених їм творів, були вкрай невизначеними й хаотичними. Це дало знаменитому систематикові Карлу Линнею підстава для об’єднання у своїй «Системі природи» (видання 1759 р.) всіх відомих йому найпростіших в один рід, що він назвав досить виразно – Chaos infusorium.
Велике значення для пізнання мікроскопічних істот мало твір О. Ф. Мюллера «Animalcula infusoria» (1770), у якому описано 377 видів мікроскопічних організмів, головним чином найпростіших. Багато запропоновані їм родові й видові назви збереглися й у сучасній системі найпростіших. Мюллера нерідко називають «Линнеем протистов», підкреслюючи цим те велике значення, що мали його роботи для вивчення миру мікроскопічних організмів.
Погляду вчених на найпростіші в XVIII і початку XIX в. носили ще вкрай суперечливий і часом навіть діаметрально протилежний характер. Так, наприклад, Эренберг у своєму відомому творі «Наливкові тварини як зроблені організми» (1838) описує найпростіших як складно організованих істот, що володіють різними системами органів і відрізняються від інших тварин лише своїми розмірами.
На противагу Эренбергу інший великий учений цього періоду, Дю-жардэн, у ряді творів затверджує, що найпростіші не мають ніяку внутрішню організацію й побудовані з безструктурної напіврідкої живої речовини — саркоди.
Назва типу Protozoa уперше було уведено в науку Гольдфусом в 1820 р. Однак поряд з найпростішими в сучасному розумінні до Protozoa він відносив коловерток, моховинок, гидроидних поліпів.
Знадобилися ще багато років роботи, перш ніж удалося з’ясувати щиру природу найпростіших. Це стало можливим лише після того, як наприкінці 30-х років XIX в. працями Шлейдена, Шванна й ряду інших учених було розроблене навчання про клітину.
Уперше в 1845 р. Зибольдом і Кёлликером було сформульоване подання про найпростіший як про одноклітинні організми. Таким чином, тип Protozoa був чітко відмежований від інших типів мікроскопічних тварин.
Для того щоб визначити границі типу й природу Protozoa, знадобилося 200 років (із часів Левенгука) напружених досліджень.
У другій половині XIX в. у вивченні найпростіших особливо більшу роль зіграли дослідження німецького біолога Бючли і його численних учнів. Вони вивчили з позицій клітинної теорії основні риси будови найпростіших і поклали початок дослідженню форм їхнього розмноження. Особливо більшу роль для вивчення полових процесів у розмноженні інфузорій зіграли роботи Мопа.
Наприкінці XIX й у першій чверті XX в. увага дослідників залучає вивчення паразитичних найпростіших й їхніх циклів розвитку, що пов’язане з більшим практичним значенням Protozoa як збудників небезпечних захворювань людини й тварин. На самому початку XX в. Шаудином (Німеччина) був уперше описаний життєвий цикл кокцидий. Працями Грасси (Італія), Данилевського (Росія) і інших розкритий життєвий цикл кров’яних споровиків, що мало значення для боротьби з малярією.
В XX в. вивчення найпростіших розвивається дуже швидко, що, зокрема, пов’язане з розробкою нових методів дослідження їхньої будови й фізіології: вивчається розмноження найпростіших з різних груп, фізіологічна роль полових процесів (Калкинс, Вудруф, Дженнингс — США; Гертвиг — Німеччина; Метальников — Росія); досліджується мінливість і спадковість; розробляються проблеми екології й т.п. Вивчення Protozoa усе більше й більш тісно переплітається із проблемами дослідження клітини (цитології) і загальної біології.
За останні роки широке застосування у вивченні найпростіших знайшли методи електронної мікроскопії, цитохімії, ультрафіолетовій мікроскопії й ін., про які вже говорилося вище.
Російські й радянські вчені внесли значний вклад у вивчення найпростіших. Наприкінці XIX і початку XX в. професор Петербурзького університету Шевяков опублікував ряд великих досліджень по інфузоріях і радіоляріям. Особливо великий внесок у вивчення систематики, будови, розмноження й життєвих циклів найпростіших протягом другої чверті XX в. був внесений В. А. Догелем і його численними учнями – протозоологами.
В області медичної протозоології (протозоологія — область зоології, що вивчає найпростіших) велике значення мають праці Данилевського, Марциновского, Эпштейна, Філіпченко; в області ветеринарної протозоології— Якимова, Маркова й багатьох інших.
У цей час існує кілька міжнародних наукових журналів, де друкуються роботи, присвячені вивченню найпростіших. У ряді країн, втом числі й у Радянському Союзі, видані більші керівництва, що висвітлюють різні сторони протозоології.
В 1961 р. у Празі відбувся перший міжнародний конгрес протозоологов, на якому із всіх країн миру зібралися вчені, що вивчають найпростіших. Другий міжнародний конгрес протозоологов проходив у Лондоні в 1965 р.
Тип найпростіших (Protozoa) складається з 5 класів: Саркодовие (Sarcodina), Жгутиконосци (Mastigophora), Споровики (Sporozoa), Книдоспоридии (Cnidosporidia) і Інфузорії (Infusoria).