СІМЕЙСТВО СЕЛЬДЕВИЕ (CLUPEIDAE)

Сельдевие риби мають стисле з боків або вальковатое тіло, звичайно сріблисте, з темно-синьою або зеленуватою спиною. Спинний плавець один, звичайно в середній частині спини, грудні розташовані в нижнього краю тіла, черевні – у середній третині черева (іноді відсутні), хвостовий плавець виїмчастий. Дуже характерна відсутність прободен-них луски бічної лінії на тілі, що бувають тільки в числі 2-5 відразу за головою. Уздовж середньої лінії черева в багатьох тягнеться кіль із приостренних луски. Зуби на щелепах слабкі або відсутні. Плавальний міхур з’єднується каналом зі шлунком, а від переднього кінця міхура відходять два відростки, що проникають у вушні капсули черепи. Є верхні й нижні межмишечние кісточки.
Сельдевие — стайние планктоноядние риби; більша частина видів морські, частина прохідні, деякі — прісноводні. Широко поширені від субантаркти-кй до Арктики, але кількість пологів і видів велико в тропіках, убуває в помірних водах, а в холодних водах поширені одиничні види. Здебільшого це дрібні й невеликі риби, менш 35-45 див, тільки деякі прохідні оселедці можуть досягати довжини 75 див. Усього налічується близько 50 пологів й 190 видів сельдевих. Це сімейство дає близько 20% світового улову риб, займаючи по величині улову, поряд з анчоусовими, перше місце серед сімейств риб.
У цьому великому й важливому сімействі розрізняють 6—7 підродин, частиною прийнятих деякими вченими як особливі сімейства
.