СІМЕЙСТВО ТАРПОНОВИЕ (MEGALOPIDAE)

Риби схожі по загальному виді на великих великооких оселедців, з більшим вильчатим хвостовим плавцем, дуже великою тонкою циклоїдною лускою, з низько сидячими грудними плавцями, з більшим верхнім ротом. Зуби дрібні, гострі, розташовані майже на всіх костях ротової порожнини. На відміну від оселедців уздовж боків тіла проходить бічна лінія (ряд луски з отворами для виходу органів сейсмосенсорного почуття); унизу голови між галузями нижньої щелепи є кісткова підборідна (гулярная) пластинка; у серці є артеріальний конус із двома рядами клапанів; плавальний міхур ячеистий; у підставі грудних плавців два ряди опорних кісточок. Задній промінь спинного плавця сильно подовжений.
У сімействі тарпонових один рід — Тарпон (Megalops) із двома видами — атлантичним (М. atlanticus) і індо-тихоокеанським (М. cyprinoides). Іноді ці види виділяють в особливі пологи – Tarpon й Megalops, для чого немає достатніх підстав. Атлантичний тарпон розповсюджений у східного узбережжя Америки, головним чином від мису Код до Південної Бразилії, і в тропічних водах Західної Африки. Це дуже велика риба, що досягає довжини 2, 4 м і ваги понад 150 кг (звичайно до 1, 8 м довжини й ваги до 45 кг). Вік великих екземплярів, очевидно, від 9 до 15 років. Плідність атлантичного тарпона дуже велика – до 12, 2 млн. ікринок.
Тарпон тримається поблизу берегів, часто перед устями рік, заходить у солонувату й прісну воду (наприклад, в озеро Нікарагуа). Це хижак, що харчується рибою: шаблею-рибою, морськими сомами, кефалями й ін. Тарпона часто можна бачити, що перекочується на поверхні води. Він захоплює повітря й видихає його при зануренні. Ця звичка допомагає спортсменам його виявляти. Тарпон – неперевершений об’єкт спортивного лову. Відчувши гачок, пійманий тарпон спрямовується до поверхні, із силою кидається в усі сторони, намагаючись порвати лісочку, високо вистрибує з води, намагаючись звільнитися, і завзята, напружена боротьба триває до повної знемоги цієї сильної риби. На жаль, м’ясо її несмачно.
Індо-тихоокеанський тарпон набагато дрібніше, звичайно до 52 див довжини, рідко до 90—-100 див. Він розповсюджений по всьому Індійському океані й у західних і центральних водах Тихого океану, зустрічається в берегів Африки, Південній Азії й Австралії, від Південної Австралії до Китаю, Кореї й Південної Японії, у Меланезії, Микронезии й Полінезії.