ЗАГІН TAPПОНООБРАЗНИЕ (ELOPIFORMES)

Тарпонообразние зовні схожі на великих оселедців, але мають бічну лінію. Тіло сельдеобразное, із синьою спиною й сріблисто-блакитнуватими боками, покрито циклоїдною лускою, хвостовий плавець вильчатий. Верхня щелепа утворена предчелюстними й верхнечелюстними костями. Поверхня ротової порожнини рясно покрита зубами, які є на щелепах, на піднебінні й на підставі черепа, а також мовою. У більшості є архаїчні риси будови: артеріальний конус із двома парами клапанів у серце, підборідна (гулярная) пластинка вкизу голови й інші ознаки.
Чудовий розвиток тарпонообразних, що проходить по тім же типі, що в зовсім на них не схожих угреобразних риб. ікринки, Що Розвиваються, тарпонообразних, на жаль, ще не відомі. У самих дрібних відомих личинок тіло подовжене, з дуже коротким хвостом і з великою головою, щелепи усаджені вперед довгими зубами, що стирчать. Потім голова зменшується, прозоре тіло стає стислим з боків, листоподібним, що нагадує за формою вербовий лист. Такі личинки у вугрів звуться лептоцефалов. Лептоцефали тарпонообразних відрізняються від лептоцефалов вугрів тільки будовою хвостового плавця. Лептоцефали ростуть, досягаючи довжини більше 4 див, потім вони починають зменшуватися, поки довжина їх не скоротиться вдвічі, до 18-20 мм. Одночасно зі скороченням довжини тіла відбувається метаморфоз личинок: тіло їх товщає, перестає бути прозорим і здобуває форму тіла малька, уже з характерними рисами будови тарпонообразной риби. Перетворившись у малька, рибка росте вже без відступів до досягнення дорослого стану.
Всі тарпонообразние живуть у тропічних і субтропічних морях. Маючи багато архаїчних рис, з’єднуючи риси будови сельдеобразних й угреобраз-них, вони являють собою, мабуть, саму примітивну групу костистих риб.
Розрізняють чотири сімейства тарпонообразних, кожне з одним-двома родами. Усього в цьому загоні налічується 12 видів.