СІМЕЙСТВО АМИЕВИЕ (AMIIDAE)

Для риб цього сімейства характерна наявність багатьох особливостей, властивих костистим рибам, але одночасно із цим вони зберегли ряд архаїчних рис. Їхнє тіло покрите потужними налегающими циклоїдними чешуями, позбавленими ганоина. Збереглися залишки спірального клапана в кишечнику. Ячеистий плавальний міхур з’єднаний протокою з верхньою стінкою глотки й функціонує як легеня, що дозволяє ильной рибі жити у водоймах, майже позбавлених кисню, і зберігати життєздатність поза водою протягом доби. Поряд із численними променями зябрової перетинки зберігається непарна горлівка гулярная пластинка. На щелепах сильні конічні зуби. Хребет повністю костеніє; тіла хребців двоввігнуті (амфицельние). Є межкришечная кістка. Хвостовий плавець укороченно гетероцер-кальний.
Єдиний представник сімейства амиевих — ильная риба (Amia calva). Довжина її доходить до 90 див, але звичайно не перевищує 60 див. Зверху вона пофарбована в темно-маслиновий цвіт, знизу світла, а боки покриті перемежованими світлими й більше темними зеленуватими плямами. У верхній частині хвостового стебла є кругла чорна пляма. У самців воно оточено жовтогарячою або жовтою облямівкою, а в самок цієї облямівки немає й сама пляма часом відсутнє. Плавці зеленуватого цвіту.
Досить характерно для ильной риби наявність довгого спинного плавця, що простирається від передньої частини тіла до високого хвостового стебла. Хвостовий плавець округлий. Парні плавці невеликі, без м’ясистих підстав. Черевні плавці абдомінальні, сидять на середині черева. Короткий анальний плавець розташований трохи ближче до черевних плавців, чим до хвоста.
Живе ильная риба в басейні Міссісіпі й в озерах Гурон й Эри, віддаючи перевагу стоячі або малопроточние водам із плоским, сильно зарослим дном. Не уникає й заболочених водойм, у яких часто спостерігається дефіцит кисню, тому що здатно дихати атмосферним повітрям. Веде переважно нічний спосіб життя, полюючи в мілководних заростях водної рослинності, а вдень віддає перевагу більше глибоким місцям. Сюди ж вона йде й узимку, де впадає в стан, близьке до спячке. Нерест відбувається в літню пору, коли вода прогрівається до 25° С.Вчасно нересту самець, у якого з’являється шлюбне вбрання, будує з водяних рослин блюдцеобразное гніздо розміром приблизно 40×60 див. Ці гнізда будуються на мілководдя, у прибережній зоні рік й озер, серед водної рослинності на глибині 25-40 див. Будівля гнізда й нерест відбуваються вночі. Плідність ильной риби досягає 70 тис. ікринок. Відкладену в гніздо ікру охороняє самець. Нерідка безліч гнізд розташовується поруч, образуя гніздові колонії, що полегшує їхню охорону. Інкубаційний період триває 8-10 днів. Тільки що виклюнувшиеся личинки підвішуються на стінках гнізда за допомогою клеєнням «присоски», розташованої на рилі. У такому положенні вони проводять близько 10 днів, поки не розсмокчеться желточний мішок, після чого переходять на активне харчування. До цього часу вони залишають гніздо й плавають зграйкою, охоронюваної самцем. Молодь росте дуже швидко й за рік досягає довжини 13-22 див. Тому що ильная риба відрізняється ненажерливістю й нерозбірливістю в їжі, знищуючи всіх доступних їй риб і безхребетних, то вона вважається дуже шкідливим хижаком. Там, де вона особливо численна, приймаються міри для її знищення. У їжу вживають її тільки в південних штатах.