ЗАГІН МНОГОПЕРООБРАЗНИЕ (POLYPTERIFORMES)

Цей загін займає зовсім відособлене положення серед сучасних і викопних риб. Виявляючи чимало древніх рис у будові окремих органів, многоперовие одночасно із цим володіють цілим поруч таких морфологічних особливостей, які не зустрічаються ні в однієї групи риб (наприклад, будова опорного кістяка грудних плавців і будова спинних плавців). З тих пор як знаменитий Сент-Илер, що опублікував свій опис бишира (Polypterus bichir) в 1802 р., ознайомив науковий світ із цією групою риб, найбільші морфологи, ембріологи й палеонтологи намагалися розгадати таємницю її походження. Мабуть, жодна група риб не викликала й не викликає такої пильної уваги фахівців. Дозвіл цього завдання утрудняється тим, що палеонтологічний літопис завзято мовчить: дотепер викопні предки многоперових невідомі.
Кількаразові спроби зближати многоперових з різними сучасними або вимерлими групами риб виявилися необґрунтованими, і в цей час їх нерідко вважають самостійним підкласом: Brachiopterygii. У цьому загоні тільки одне сімейство – многоперовие.