СІМЕЙСТВО ВЕСЛОНОСИЕ (POLYODONTIDAE)

Тіло веслоносих голе або покрите дуже дрібними розрізненими чешуями, рило подовжене, веслообразное. На тілі немає жучек, на нижній поверхні рила два малюсіньких вусики. На щелепах дрібні зуби. Канали бічної лінії на голові й тулубі оточені кісточками.
Відомі два види: веслонос і псефур. Веслонос (Polyodon spathula) живе в озерах і чистих ріках східної частини США, у басейні Міссісіпі від Миннесоти й Висконсина до Луизиани й Техаса. Веслонос може досягати 190 див довжини й 74 кг ваги, як виключення до 500 див; звичайні розміри менше. Рот не висувний. Плаваючи в товщі води, веслонос тримає рот широко відкритим, вибираючи планктонні організми з води, що пропускає через зябра, за допомогою частих і довгих зябрових тичинок. Нереститься навесні на піщаному або кам’янистому трунте, збираючись у значні зграї.
Улови веслоноса, ще тридцять— сорок років тому в США (р. Міссісіпі) що досягали 10 тис. ц, у цей час сильне скоротилися.
Інший вид цього сімейства — псефур (Psephurus gladius) — живе у водах рівнинного плину р. Янцзи. Це дуже велика риба (до 7 м). На відміну від веслоноса має висувний рот і харчується рибою. М’ясо його цінується високо, але господарське значення мізерно.