ЗАГІН ОСЕТРООБРАЗНИЕ (ACIPENSERIFORMES)

Серед лучеперих риб осетрообразние мають найбільше число архаїчних рис будови. Основу осьового кістяка в них становить пружна хорда, тіл хребців немає. Хвостовий плавець нерав-нолопастний (гетероцеркальний), з виступаючою великою верхньою лопатою. Підстава верхньої лопати хвостового плавця покрито ромбічною лускою. На тілі є п’ять поздовжніх рядів ромбічних кісткових пластин (жучек), які вважають рудиментами ганоидних луски.
Є бризгальце у верхнього краю зябрової кришки. Вивідний отвір (анус) розташовано в підстав черевних плавців, як у хрящових й лопастеперих риб. У серці є артеріальний конус, а в кишечнику – спіральний клапан. Нарешті, число променів у спинному й анальному плавцях більше числа опорних кістякових елементів (радиалий).
Внутрішній кістяк складається із хряща, чому осетрообразних звичайно виділяють в особливу групу хрящових ганоидов, або хрящекостних риб (Chondrostei).
Осетрообразние поширені тільки в північній півкулі, це прохідні й озерно-річкові риби Європи, Північної Азії й Північної Америки.