СІМЕЙСТВО ХИМЕРОВИЕ (CHIMAERIDAE)

Це сімейство характеризується тупим рилом, двураздельними або трехраздельними птеригоподиями в самців й інших ознак. У деяких видів у підстави спинного шипа є отрутна залоза. Сімейство включає 21-22 виду, относимих до двох родів: у роду Chimaera анальний плавець відособлений від хвостового плавця, а в роду Hydrolagus ці плавці повністю злиті.
Рід Химери (Chimaera) включає 6 видів. З них найбільш відома європейська химера (Chimaera monstrosa), що живе в Східній Атлантиці від Ісландії й Норвегії до Середземного моря й в узбережжя Південної Африки (у тропічних водах відсутній). У Баренцевом море вона звичайна до Финмаркена й лише зрідка заходить у Варангер-фиорд. Досягає в довжину 1, 5 м.
Спина пофарбована в червонясто-бурі тони, сріблисті боки засіяні жовтувато-бурими плямами, а по краї хвостового й спинного плавців проходить чорнувато-коричнева облямівка.
На півночі найбільш звичайна на глибинах 200—500 м, а на півдні (в узбережжя Марокко) — на глибинах 350—700 м. Узимку підходить до берегам; у норвезьких фіордах ловиться в цей час на глибині 90-180 м. Звичайно в трал попадають одиночні особини, але навесні в Північно-Західної Норвегії за одне тралення нерідко виловлюють по нескольку десятків екземплярів. Яйця відкладає цілий рік, крім осінніх місяців. Яйцева капсула веретеновидная, довжиною 15-18 див, з характерним сильно витягнутим і тонким переднім кінцем. У їжу химери не вживаються. Жир з печінки здавна славиться своїми цілющими властивостями, особливо при змазуванні ран і саден.
Кубинська химера (Ch. cubana), що раніше приймали за європейську химеру, відома від узбережжя Куби із глибини 400-500 м. Інші види роду відзначені у водах Японії, у Жовтому морі й у Філіппінських островів.
Рід Гідролаги (Hydrolagus) містить 15—16 видів: 3 види відомі з Північної Атлантики, 4—5 видів — з вод Японії, 3 види — з вод Австралії й по одному виді — від Південної Африки, Нової Зеландії, Філіппін, Гавайських островів і від північно-західного узбережжя Північної Америки.
Найкраще вивчений американський гідролаг (Н. colliei), що живе на глибинах 40—60 м уздовж американського узбережжя від Нижньої Каліфорнії до Західної Аляски. Він трохи дрібніше європейської химери. Місцями зустрічається в такому достатку, що до межі заповнює трали. Розмножується цілий рік, але найбільш інтенсивне розмноження йде в серпні – вересні. Аквариальние спостереження показали, що вимет рогових яйцевих капсул триває до 30 годин, після чого підвішені на еластичні (прикріпних) нитках капсули самка тягає за собою протягом декількох доби, поки нитки не обірвуться й капсули не виявляться на ґрунті. Зрілі ооцити досягають 2 див у діаметрі. У їжу не вживається. Жир печінки в деяких районах Канади використається для чищення рушниць, а останнім часом знаходить все більше застосування як чудовий засіб для змащення деталей у точних приладах.