ЗАГІН ХИМЕРООБРАЗНИЕ (CHIMAERIFORMES)

Сучасні представники загону характеризуються вальковатим тілом, трохи стислим з боків і тоншає до хвоста. Із двох спинних плавців перший розташований над грудними плавцями, короткий, високий, збройний попереду сильним шипом; як шип, так і сам плавець можуть складатися й убиратися у відповідну виїмку на спині. Другий спинний плавець дуже довгий, простирається назад майже до початку хвостового плавця, несклади-вающийся. Вузький хвостовий плавець нерідко продовжений у вигляді довгої нитки. Анальний плавець малий, відділений від хвостового плавця глибокою виїмкою або повністю зливається з ним. Веерообразние парні плавці добре розвинені, черевні плавці менше грудних і далеко відсунуті назад, прикріплюючись на рівні анального отвору. Плавці з м’ясистими підставами, їхньої лопати тонкі й гнучкі. Рот маленький, нижній, із трилопатевою верхньою губою. 5 пара зябрових дуг й 4 пари зябрових отворів прикриті шкірною складкою, що підтримується пальцевидними хрящами. Бризгальце зникає
Химерообразние — переважно глибоководні морські придонні риби, що населяють шельф і схил материкової обмілини на глибинах від декількох метрів до 2500 м в Атлантичному, Тихому п Індійському океанах. Відсутні в Північному Льодовитому океані й у водах Антарктики. У наших водах не відзначені. Досягають у довжину від 60 див до 2 м. Самки крупніше самців.
Не належачи до швидких плавців, химерообразние переміщаються за рахунок угреобразного згинання хвостової частини тіла й хвилеподібного руху грудних плавців. При цьому черевні плавці, що грають роль стабілізаторів, розставлені в горизонтальній площині. Більше активні вночі, і навіть мілководні форми, судячи з аквариальним спостережень, не люблять яскравого світла. Спочиваючи на дні, опираються на кінчики парних плавців і на хвіст. Риби дуже ніжні, при пійманні майже не роблять ніякого опору й швидко гинуть поза водою. В акваріумі приживаються погано.
Дихають із закритим ротом, тому що нагнітають воду до зябер через ніздрі, що повідомляються з ротовою порожниною.
Харчуються переважно донними безхребетними (молюсками, крабами, офиурами й морськими їжаками), зрідка в їхніх шлунках зустрічаються дрібні риби. Їжа не заковтується цілком, а откусивается дрібними шматками або роздрібнюється потужними зубними пластинками.
Запліднення внутрішнє; здійснюється за допомогою птеригоподиев. У кожному яєчнику самки втримується до 100 яєць, але одночасно дозрівають і відкладаються лише 2 великі яйця, кожне з яких укладене у величезну рогову капсулу довжиною 12-42 див. Капсули відкладаються безпосередньо на ґрунт або прикріплюються до каменів і водоростей. 9-12 місяців триває інкубація зародка, у якого з кожної сторони розвивається по пучку довгих зовнішніх зябрових ниток. Як видно, через ці зябра здійснюється усмоктування жовтка, більша частина якого перебуває поза желточного мішком. До моменту виходу зародка з капсули зовнішні зябра зникають, і малята всім своїм виглядом подібні з родителями.
Химерообразние — стайние риби, принаймні мілководні види. Промишляются в США (Тихоокеанське узбережжя), Аргентині, Чилі, Нової Зеландії й Китаєві. У двох останніх країнах м’ясо химерообразних іде в їжу. Місцями високо цінується жир, витягнутий з печінки цих риб, що використаються як ліки і як чудовий мастильний засіб.
Вимерлі представники загону, що становлять 13 сімейств, відомі з нижньої юри, а сучасні пологи Chimaera й Callorhinchus — з верхнього крейдового періоду. Близько 30 нині живучих видів ставляться до трьох близкородственним сімейств.