ПІДКЛАС СЛИТНОЧЕРЕПНИЕ АБО ЦЕЛЬНОГОЛОВИЕ РИБИ (HOLOCEPHALI)

Володіючи цілим рядом неповторних особливостей, представники цього підкласу риб, крім того, самим вигадливим образом сполучають у собі риси пластиножаберних (Elasmobranchii) і кісткових риб (Osteichthyes). Не випадково великий Линней одному з пологів дав назву «Химера». Із пластиножаберними (селахиями) їх, насамперед, ріднить наявність у самців парних совокупительних органів (птеригоподиев); здатність самок відкладати великі яйця, укладені в рогові капсули; наявність у зовнішньому кістяку плакоидних луски («шкірних зубів») і повна відсутність окостенінь внутрішнього хрящового кістяка, деякі елементи якого часом зміцнюють за рахунок обизвествления (не слід змішувати з окостенінням). Крім цього, у серце в сучасних слитночерепних, так само як й у пластиножаберних, є артеріальний конус, постачений у них трьома рядами клапанів; у кишечнику проходить спіральний клапан; великі ніздрі зближені з поперечним ротом і повідомляються з його задніми кутами за допомогою борозен, що розс
З іншого боку, у слитночерепних, як й у кісткових риб, відсутні клоака (анальний і сечостатевий отвори відособлені) і бризгальце, з кожної сторони тіла є лише по одному зябровому отворі, а череп з’єднується із хребтом за допомогою потиличних мищелков.
Зубний апарат слитночерепних, як й у двоякодишащих, представлений міцними жувальними пластинками (дві пари на верхніх щелепах й однієї пари — на нижні); нерідко ці пластинки постачені валиками, або гребенями. Верхня щелепа повністю злилася із черепом (звідси і їхня назва Holocephali, тобто цельноголовие). Тіла хребців відсутні: хорда зберігається без посегмент-них перетяжок протягом всього й з у більшості форм оточена обизвест-вленними хрящиками, що мають форму вузьких незамкнутих кілець.
Уважається, що слитночерепние відбулися від вимерлих акулообразних предків й являють собою бічну філогенетичну галузь, преемственно не пов’язану з кістковими рибами. Ця група відома з верхнього девону й процвітала до крейдового періоду. Всі нечисленні нині живучі слитночерепние належать до загону химерообразних.