ЗАГІН ГНЮСООБРАЗНИЕ АБО ЕЛЕКТРИЧНІ СКАТИ (TORPEDINIFORMES)

Представники цього загону мають звичайно майже кругле тіло, більше товсте й м’ясисте, чим в інших скатів. Вузька хвостова частина досить різко відділена від тулуба. Хвостовий плавець є.
Ці скати відрізняються від всіх інших акулообразних риб своєрідними електричними органами, розташованими з боків тіла між головою й грудними плавцями й состоящими з видозміненої м’язової тканини. Вага електричних органів може становити біля однієї шостої частини ваги тіла. Звичайно обрису цих органів добре помітні при разглядивании скату знизу, але зі спинної сторони вони помітні гірше у зв’язку з темною пігментацією шкіри.
Кожен орган складений численними вертикальними стовпчиками, розташованими діагональними рядами, подібно бджолиним стільникам. Ці стовпчики (їх налічується по нескольку сотень в органі) розділені пухкою сполучною тканиною. Такий стовпчик складається з 350-400 окремих дисків, заповнених желеобразним речовиною, і цілком може бути уподібнений електричній батарейці. Вся сукупність «батарей» може довільно приводитися в дію, управляючись особою електричною часткою мозку, до якої підходять нервові стовбури, що збирають численні нервові волокна від кожного окремого вертикального стовпчика.
Одиночний електричний розряд триває всього 0, 03 сек, але звичайно скат робить целую серію їх — від 12 до 100 і більш підряд. У продовження такої серії сила розрядів поступово зменшується, і зрештою відбувається повне припинення генерації токовища (іншими словами, «батарея сідає»). Напруга токовища, зареєстрована при розряді електричного органа в різних скатів, сильно розрізняється, становлячи від 8 до 220 вольтів. Найбільша відзначена напруга має ту ж величину, що й в африканських електричних сомів (Malapterurus), але значно уступає напрузі розряду електричного вугра (Electrophorus).
Загін електричних скатів містить 3 сімейства й більше 30 видів. Ці сімейства розрізняються числом спинних плавців: в гнюсових скатів (Torpedinidae) їх два. в наркових електричних скатів (Narkidae) – один, в темерових скатів (Теmeridae) немає зовсім. Всі електричні скати ведуть малорухоме життя на дні, переважно в прибережних районах моря. Вони живуть у тропічних і субтропічних водах всіх океанів. У радянських водах представників цієї групи немає.