СІМЕЙСТВО РОГАЧЕВИЕ АБО МАНТОВИЕ (MOBULIDAE)

Це сімейство родинно орляковим скатам. Диск у скатів-рогачів дуже широкий, грудні плавці загострені, хли-стовидний хвіст порівняно короткий. Передні частини грудних плавців у них відособлені й утворять виступаючі перед очами головні плавці. Будучи виставлені вперед, ці плавці нагадують рога. Очі розташовані з боків голови, бризгальца невеликі. Рот у цих скатів кінцевий або розташований на нижній поверхні голови. Він дуже широкий і постачений численними дрібними зубами, що мають форму горбків.
До цього сімейства належать найбільш великі з нині живучих скатів. Вони ведуть пелагическую життя й живуть у тропічних і субтропічних морях всіх океанів.
Сімейство нараховує 4 роди й біля десятка видів.
В мобул (Mobula), дуже широко розповсюджених у тропічній зоні, рот розташований на нижній поверхні голови, а зуби є на обох щелепах. Розміри представників цього роду сильно варіюють – самі дрібні види навряд чи перевищують завширшки 1 м, а великий средиземноморский рогач (Mobula mobula) досягає 5, 2 м по ширині диска й ваги більше тонни.
Мобули живуть невеликими зграйками в товщі води. Вони швидко плавають, змахуючи криловидними плавцями, і харчуються планктонними ракоподібними й дрібною рибою. При спокійному плаванні головні плавці в них виставлені вперед, але, переслідуючи зграю риб, вони утворять із цих плавців подоба лійки, через яку видобуток направляється в рот. Мобули часто вистрибують із води, іноді роблячи один за іншим целую серію стрибків.
Спарювання в них відбувається в товщі води. Самка мобул виношує тільки одного ембріона, що одержує живильну маткову рідину тим же шляхом, як і зародки скатов-хвостоколов. Розоватое м’ясо мобул дуже смачно, але вони ніде не добуваються у великій кількості. Витягнений з води скат нерідко видає досить музичні звуки, схожі на дзенькіт дзвона.
У самого великого зі скатів — гігантського морського диявола, або манти (Manta birostris) — ширина диска досягає 6, 6 м, а вага — 1, 5, а може бути навіть 2 т. Гігантські манти зустрічаються в тропічних водах всіх океанів. Вони живуть у товщі води й іноді зустрічаються навіть у відкритому океані. Рот у цих скатів дуже широкий і розташований на передньому краї голови, зуби є тільки на нижній щелепі. Як й в інших скатів-рогачів, у мант розвинений своєрідний цедильний апарат, що складається із зябрових пластинок, на яких отфильтровивается їжа – планктонні ракоподібні, дрібна рибешка.
Манти прекрасно пересуваються у воді, з легкістю й грацією махаючи «крильми». Іноді вони спостерігаються лежачими на поверхні води. При цьому один із грудних плавців изгибается так, що край його стирчить назовні. Добре відома здатність морських дияволів вистрибувати з води. При цьому вони можуть здійнятися на 1, 5 м над її поверхнею. Звук падіння на воду великого екземпляра лунає подібно грому й чується за кілька миль.
Самка манти приносить єдиного, але досить солідного дитинчати шириною близько 125 див і вагою 10 кг.
М’ясо морських дияволів досить смачно, а печінка містить багато жиру, однак полювання на цих скатів аж ніяк не прості. Відомий випадок, коли «піймана» манта шириною 6, 5 м протягла за собою катер з якорем, що волочився по дну, на відстань 10 миль. Після пятичасовой боротьби скат, у тілі якого перебувало чотири гарпуни й трохи крупнокалиберних куль, усе ще продовжував пручатися.