СІМЕЙСТВО ГИМНУРОВИЕ АБО СКАТИ -МЕТЕЛИКА (GYMNURIDAE)

Метелики-скати-метелики характеризуються маленьким хвостом і дуже широким диском, ширина якого більше чим у півтора разу перевищує його довжину. Вони близкородственни хвостоколам, але хвостова голка є не у всіх видів, що ставляться до цієї групи.
Сімейство містить усього два роди й біля десяти видів. Деякі з них досягають великих розмірів – ширина диска в них може становити 3, 6 м. Скати-метелики поширені в тропічних водах всіх океанів. По своєму способі життя вони мало відрізняються від інших хвостоколов.
Представники цієї групи мають звичайно досить яскраве фарбування, не зовсім звичайну для скатів. Їхня спина прикрашена дрібними цятками сірий, коричневий, червонуватий або зелений кольори. Таке фарбування помітне звичайно тільки в пливучого скату, тому що, перебуваючи у своєму звичайному положенні – на дні, він може міняти інтенсивність пігментації, «погоджуючи» її зі цвітом ґрунту, що підстилає.
Скату-метелика, навіть збройні хвостовими голками, не так небезпечні, як інші хвостоколи: їх коротке хвостове стебло не дає можливості наносити скільки-небудь сильні удари.
Японський скат-метелик (Gymnura japonica) зустрічається в берегів Китаю, Японії й Кореї, попадаючись й у південній частині Японського моря. Він досягає 65 див у довжину. М’ясо цього скату вживається в їжу й має особливо приємний смак у літню пору.