СІМЕЙСТВО РІЧКОВІ ХВОСТОКОЛИ (РОTAMOTRYGONIDAE)

Види цього сімейства по зовнішньому вигляді дуже подібні з іншими скатами-хво-стоколами, але відрізняються від них будовою опорного кістяка черевних плавців. Сюди ставляться два роди з деякими видами.
Річкові хвостоколи зустрічаються тільки в ріках Південної й Центральної Америки, що впадають в Атлантичний океан і Карибське море. Вони ніколи не виходять у море й належать до числа дійсних прісноводних риб. Представники цієї групи виявлені навіть у верхньому плині ріки Путумайо, що стікає з Кордильєр і несе своїх вод в Амазонку. Тут, у непрохідній сельві на границі між Еквадором і Болівією, вони добре відомі індійським племенам, які використають зазубрені хвостові голки цих скатів як наконечники своїх мисливських копій.
У басейні Амазонки й в інших ріках Бразилії й Парагваю досить звичайний річковий скат (Potamotrygon motoro), що живе на піщаних і мулистих обмілинах. Сильні хвостові голки цього виду постачені отрутними залозами й при уколі викликають дуже сильне отруєння, що може приводити до серйозних наслідків, зокрема до тривалого паралічу кінцівок.