СІМЕЙСТВО ХВОСТОКОЛОВИЕ АБО СКАТИ-ХВОСТОКОЛИ (DASYATIDAE)

У скатов-хвостоколов грудні плавці зливаються один з одним поперед голови. Хвостова частина тіла в них добре відособлена від тулуба. Диск дуже широкий, хвіст звичайно тонкий і гострий; як правило, він значно длиннее диска, але в деяких видів укорочений і стовщений. Шкіра у хвостоколов гладка, шипики на ній ніколи не бувають численними.
Своя назва скати-хвостоколи одержали у зв’язку з тим, що верхня поверхня хвоста збройна в них однієї або декількома довгими кинжаловидними голками. Голки сплощені з боків, покриті по краях грубими зазублинами й дуже гострі в кінця. Довжина голки у великих скатів може досягати 33-37 див. Така голка прикріплена своєю підставою прямо до шкіри в середній частині хвоста й лежить на його поверхні назад вістрям. Уздовж нижньої поверхні її проходить борозенка, на дні якої розміщаються клітини, що виділяють отрутний секрет.
Хвостова голка ската-хвостокола являє собою страшну зброю, застосовувана їм для оборони. Головні вороги скатів – великі акули – нерідко носять на голові уламки таких голок, що свідчать про минулі сутички. Сама по собі хвостова голка нерухома, але, згинаючи кнутообразним рухом хвіст, скат може наносити нею досить потужні удари. У великих риб сила удару така, що голка з легкістю пробиває шкіряне взуття або кілька шарів одягу й глибоко входить у тіло людини, що випадково потривожив скату, що лежить де-небудь поблизу пляжу. Отрута, що проникає в колоту рану, дуже токсичний і викликає різкі спазматические болю. При цьому кров’яний тиск падає, виникає сильне серцебиття, починається блювота, іноді спостерігаються м’язові паралічі. Відомі випадки, коли уколи тропічних скатов-хвостоколов приводили до смертельного результату.
До сімейства хвостоколов належать чотири роди, у складі яких налічується близько 35 видів. Величина їх сильно варіює: у дрібних видів ширина диска не перевищує 60 див, а у великих досягає 2, 3-2, 5 м і більше. Хвостоколи зустрічаються переважно на мілководдях тропічних і субтропічних морів, і лише деякі види населяють помірковано теплі води. Деякі з них заходять у прісні водойми й навіть постійно живуть у них. Звичайно хвостоколи лежать на піщаному або мулистому дні, частково зариваючись у ґрунт і стаючи майже непомітними зовні. Якщо буде потреба вони плавають, втім, досить швидко, змахуючи при цьому своїми грудними плавцями. Є в цій групі й пелагические види, що живуть у товщі води вдалині від берегів.
Скати-хвостоколи яйцеживородящи, але дитинчата, що розвиваються в утробі матері, крім харчування за рахунок жовтка яйця, одержують ще особливу рідину, багату білками (щось подібне до молока). Ця рідина виділяється спеціальними виростами, розташованими на стінках матки. Пучки таких виростів проникають у бризгальца ембріонів, і живильна рідина попадає прямо в травний тракт.
У наших водах скати-хвостоколи є в Чорному морі й у берегів Примор’я. У Чорному й Азовському морях зустрічається хвостокол морський кіт (Dasyatis pastiпаса), широко розповсюджений у берегів Західної й Північної Африки і Європи (аж до Північного моря).
Це досить теплолюбна риба, що з’являється в наших берегів тільки в літню пору й знову залишає їх восени. Морський кіт належить до числа досить великих скатів і може досягати 2, 5 м у довжину. Звичайні розміри його значно дрібніше – не більше 1 м у довжину, середню вагу становить 6-10 кг, але іноді зустрічаються й особини вагою до 20 кг. Народження молоди в наших водах відбувається в червні або липні, коли самка робить на світло від 4 до 12 дитинчат. Морський кіт тримається в дна й часто закопується в ґрунт. Їжу його становлять дрібні риби, ракоподібні й інші придонні тварини.
Морський кіт має деяке промислове значення й ловиться іноді в значній кількості. Під час весняної міграції цього виду в Азовське море в Керченській протоці виловлювали в окремих випадках до 10 000 особин за один замет невода. Печінка цього скату містить до 63% жиру, богатого вітаміном D.
Серед далекосхідних видів цього сімейства можна відзначити гігантського хвостокола (Urolophoides giganteus), що має товстий короткий хвіст і зрідка, що зустрічається в затоці Петра, Великого. Довжина тіла цього скату досягає 2, 3 м. Більше дрібний червоний хвостокол (Dasyatis akajei), що не перевищує 1 м у довжину, досить звичайний у водах Південного Примор’я. М’ясо його цілком їстівне й у Японії, Кореї й Китаєві вживається в їжу.