СІМЕЙСТВО СКАТОВИЕ АБО РОМБОВІ СКАТИ (RAJIDAE)

Сімейство ромбових скатів містить 6 пологів і більше 100 видів. Вони характеризуються широким диском, що має більш-менш ромбовидну форму й звичайно покритим великими шипами й невеликими шипиками. Грудні плавникй-дохо-дят до рила або зливаються поперед нього. Спинних плавців, як правило, два. Хвостовий плавець скорочений до маленької перетинчастої складки, а в дорослих іноді зовсім відсутній. Багато видів мають рудиментарні електричні органи з боків хвоста.
Для ромбових скатів типова надзвичайно сильна індивідуальна, вікова й полова мінливість. Молоді особини помітно відрізняються від дорослих пропорціями тіла, ступенем шипова-тости, будовою зубів й інших особливостей. Самки звичайно значно крупніше самців і мають більше широкий диск із більше розвиненими шипами.
Ці скати широко поширені в морях й океанах. Вони особливо характерні для холодноводних (є в Арктиці й Антарктиці) і помірковано тепловодних районів, але зустрічаються й у тропічній смузі, де звичайно живуть на значних глибинах. Більша частина видів цього сімейства належить до числа мешканців прибережних мілководь, але є й глибоководні форми. Сім видів відомі, зокрема, із глибини більше 2000 м.
Ромбові скати не досягають особливо великих розмірів. Максимальна довжина різних видів перебуває, як правило, у межах від 35 до 180 див. Правда, найбільш великий з європейських скатів – гладкий скат (Raja batis) – може досягати 2, 5 м у довжину й більше 1, 5 м завширшки при вазі 60-74 кг.
Всі представники цього сімейства розмножуються, відкладаючи на дно яйця, укладені в рогову капсулу. Така капсула пофарбована в темно-каштановий, коричневий або чорний цвіт і має чотирикутну форму й постачена по кутах трубчастими відростками, які в деяких видів сильно подовжені. За допомогою цих відростків капсула прикріплюється до дна. Як показали спостереження в акваріумі, самка звичайно відкладає яйця парами з перервою в 1-5 днів, і загальний період розмноження може бути дуже тривалим. Він триває іноді кілька місяців підряд. Загальне число відкладених капсул, очевидно, сильно варіює в різних видів, становлячи від 4-5 до 50 і більше. Інкубація яєць триває від 4 до 14 місяців.
Ромбові скати належать до числа донних риб. Стривожені, вони звичайно ще сильніше притискаються до ґрунту, причому фарбування їх, як й у камбал, може мінятися залежно від цвіту поверхні, на якій вони лежать. Улюблене місце перебування цих риб – гладке піщане або черепашкове дно. Удень скати, як правило, малоактивні й спокійно лежать на дні, іноді закопуючись у ґрунт настільки, що на поверхні залишаються тільки очі, бризгальца й частина спини. При заривании вони використають грудні плавці для того, щоб накидати пісок собі на спину.
У той же час ці скати нерідко піднімаються в товщу води, переслідуючи видобуток, і іноді навіть спостерігаються в поверхні. Під час плавання вони махають грудними плавцями, як крильми, і якщо буде потреба можуть пересуватися досить швидко. Полюючи за плаваючим видобутком, скати не можуть схопити неї в результаті прямої атаки, тому що ротовий отвір у них розташовано на нижній стороні голови. У цьому випадку вони спочатку напливають на свою жертву зверху, а потім притискають до дна й заковтують.
Ромбові скати звичайні в наших північних водах. У морях, омивающих північне узбережжя Радянського Союзу, зустрічається 7 видів цього сімейства, у наших далекосхідних морях – близько 10 видів, у Чорному морі – 1 вид.
скат, Що Зустрічається в Чорному морі, морська лисиця (Raja clavata) належить до числа видів, широко розповсюджених у берегів Європи й Північної Африки (від Канарських островів до Норвегії). Уздовж середньої лінії тіла в нього розташований ряд з 24-32 великих шипів.
У цього виду самки досягають 125 див у довжину, а самці — 70—85 див. Морська лисиця тримається звичайно на невеликій глибині, але опускається іноді досить глибоко. У Чорному морі цей скат зустрічається до глибини 100 м. Їжу цього виду становлять риба й десятиногие раки, а також донні молюски. Розмноження відбувається в літню пору, причому самка відкладає кілька десятків яєць, розвиток яких триває 4, 5-5, 5 місяці. молодь, Що Вилупилася, має 12-13 див у довжину й 8 див завширшки. Господарське значення цього скату в наших водах незначно, але в Північному морі він становить деякий прилов у траловому рибальстві.
У Баренцевом і Білому морях досить звичайний зірчастий скат (Raja radiata), що належить до числа холодолюбивих видів сімейства. Його довжина досягає 100 див, але в наших водах не зустрічаються особини крупніше 60 див. Область поширення зірчастого скату охоплює всю північну частину Атлантичного океану. Він зустрічається на глибині від декількох метрів до 900 м і віддає перевагу піщаним і мулистим ґрунтам і температурі трохи вище, ніж 0°. Зірчастий скат розмножується протягом усього року, але звичайно відкладає яйця в лютому- червні. Яйцеві капсули в цього виду невеликі (довжина їх не перевищує 68 мм), і трубчасті відростки на їхніх кутах мають різну довжину: з однієї сторони є пара довгих «рогів», з іншого боку – короткі вирости. молоді скати, Що Вийшли з капсул, мають довжину близько 10 див. Зірчастий скат – хижа риба, що розшукує їжу на дні й у придонних шарах води за допомогою нюху. Його їжа складається з риб (мойва, піщанка, тріска, пікша, камбала й т.п.), а також різних ракоподібних. Цей скат добувається при траловому про