НАДЗАГІН СКАТИ (BATOMORPHA)

На відміну від акул скати характеризуються тим, що зяброві отвори в них повністю розташовані на черевній стороні тіла, а не на його боках. Їхній тулуб сильно сплощений, і край грудних плавців зростається з боками тіла й голови. Очне яблуко в скатів зверху прирощено до орбіти, чого ніколи не буває в акул. Мигальна перетинка завжди відсутня. Анального плавця немає.
Зуби в скатів шипообразной форми або сильно сплощені й закруглені. У жодного з них немає гострих, лезвиевидних зубів, настільки характерних для багатьох акул.
Як правило, у скатів бризгальца розвинені значно краще, ніж в акул, що пов’язане з їхньою більшою роллю в процесі подиху. Саме через бризгальца лежачі на дні скати набирають воду в зяброву порожнину. Тільки скати-рогачі, що живуть у товщі води, подібно акулам, захоплюють воду ротом. Відповідно до цього вони мають помітно скорочені бризгальца.
Розміри різних скатів коливаються від декількох сантиметрів до 6—7 м у довжину, а вага найбільш великих представників групи може досягати майже 2, 5 т. Більша частина скатів веде донне життя, лише деякі види – пелагические. Розмножуються вони, відкладаючи на дно укладені в капсулу яйця або приносячись живих дитинчат.
Їжу скатів становлять найрізноманітніші тварини — від планктонів і донних безхребетних до риб.
Скати дуже широко поширені у всіх морях й океанах. Вони зустрічаються як у холодних водах Арктики й Антарктики, так і на прогрітих мілководдях тропічних морів у дуже широкому діапазоні температур — від 1, 5 до 30°С. Сильно варіює також глибина їхнього перебування. Багато скатів живуть у самого берега на глибині менш метра, але відомі й глибоководні види, що живуть на глибині 2500-2700 м. У цій групі є й такі риби, які заходять у прісну воду або навіть живуть у ній постійно.
Надзагін скатів нараховує 16 сімейств, у яких поєднується близько 50 пологів з 300—340 видами. Характерні види скатів показані на таблиці 2.