СІМЕЙСТВО СКВАТИНОВИЕ АБО РАШПЛЕВИЕ АБО МОРСЬКІ АНГЕЛИ (SQUATINIDAE)

Приналежні до цього сімейства акули мають широке сплощене тіло й тупе округлене рило з новосибірськими вусиками. Грудні плавці в них сильно збільшені, що, очевидно, послужило підставою для присвоєння цим рибам їхньої дивної назви – морські ангели. По зовнішньому вигляді скватиновие акули дуже подібні зі скатами, але зяброві щілини в них розташовані з боків тіла, як й у всіх інших акул. Ознаки, що зближають морських ангелів зі скатообраз-ними, – сплощене тіло, що розширюються в передній частині грудні плавці, відставлені кзади спинні плавці – ніяк не свідчать про близьке споріднення цих риб. Вони являють собою незалежно виниклі пристосування до подібного способу життя на дні моря. З погляду анатомії, морські ангели – самі дійсні акули. Про це ж говорять й особливості їхнього плавання: як і все акули, вони пересуваються за допомогою коливальних рухів хвоста.
Єдиний у цьому сімействі рід Squatina містить 11 видів, які зустрічаються в помірковано теплих і субтропічних водах всіх океанів. Самий великий з них – європейський морський ангел (S. squatina), що живе в Середземне море й в атлантичного узбережжя Європи, досягає довжини 2, 4 м і ваги 72 кг. Всі скватиновие акули ведуть донний спосіб життя, віддаючи перевагу малим глибинам і нерідко зариваючись у пісок. Втім, американський морський ангел (S. dumeril) був пійманий один раз на глибині, що перевищує 1200 м.
Їжу скватинових акул становлять дрібні донні риби (камбали, барабульки) і безхребетні (морські їжаки, молюски, краби). Всі види морських ангелів належать до числа япцеживородящих акул. Європейський морський ангел, наприклад, приносить у літню пору до 25 акулят, що мають довжину близько 30 див.
Промислове значення скватинових акул невелико.