СІМЕЙСТВО КОЛЮЧІ АБО КАТРАНОВИЕ АКУЛИ (SQUALIDAE)

У цьому сімействі об’єднані досить дрібні акули, характерною рисою яких є гострі колючі шипи, розташовані перед першими й другим спинними плавцями. Відомо 9 пологів і біля двох десятків видів катранових акул. Вони зустрічаються у всіх морях й океанах.
До цього сімейства належить, зокрема, звичайна колюча акула, або катран (Squalus acanthias), що має дуже широке поширення в помірковано теплі й помірковано холодних водах північної й південної півкуль, але відсутня у високій Арктиці, в Антарктиці й в екваторіальні й приэкваториальних районах. Чисельність колючої акули в деяких районах досить значна. У радянських водах вона звичайна в Чорному морі, де неї називають катраном, зустрічається також у Баренцевом (у Мурманського узбережжя) і Білому морях (місцева назва – нокотница, або ноготница) і досить численна в далекосхідних водах – у Японському, Охотськім і Беринговім морях й у прилягаючій до наших берегів частини Тихого океану.
Катран — невелика акула, що має звичайно довжину близько 1 м і сягаюча іноді 2 м при вазі близько 14 кг. Тривалість життя – до 25 років. Ця акула веде стайний спосіб життя в прибережних водах і тримається звичайно в придонних шарах – до глибини 180-200 м, але зустрічається й у поверхні моря. У відкритому океані колюча акула не зустрічається, однак окремі особини, можливо, відходять далеко від берегів. Відомий випадок, коли колюча акула, позначена в бере гов Каліфорнії, була знову піймана у водах Японії через 7 років після випуску (можливо, правда, що вона зробила цей шлях уздовж берегової лінії).
Колюча акула належить до числа бентоядно-хищних риб. Її їжу становлять різні риби (оселедець, сардини, тріска й ін.), ракоподібні (краби, креветки), головоногие молюски (восьминоги, кальмари), хробаки й інші донні тварини. Слідом за переміщенням кормових риб колюча акула в деяких районах уживає значні міграції, наприклад в атлантичних берегів США й у східній частині Японського моря. У тих водах, де колючих акул багато, вони завдають істотної шкоди рибальству, об’їдаючи рибу в мережах і на гачках, перегризаючи снасті, розриваючи мережі. У деяких країнах навіть висувалися пропозиції про оголошення колючої акули шкідливою рибою й про виплату винагороди за вилов (подібно тому як виплачуються премії за вбитих вовків). Для людини, що перебуває у воді, катран, природно, не представляє ніякої погрози, і купання в районах, що буяють цією акулою, у тому числі й у Чорному морі, абсолютно безпечно. Однак узятий у руки катран може, изгибаясь, нанести своїми колючками глибокі рани, які тим більше неприємні, що слиз, що покриває шипи плавців, має, очевидно, отрутні властивості.
Колюча акула належить до числа яйцеживородящих видів. яйця, Що Розвиваються, розміщаються в самки в жела-тинозних капсулах, що лежать у розширених яйцепроводах. Кожна капсула містить від 3 до 13-15 яєць діаметром близько 4 див. Виношування потомства триває дуже довго – 18-22 місяця (це найбільша тривалість «вагітності», відома в акул). Розміри немовлят акулят становлять звичайно 20-26 див.
Катран займає немаловажне місце серед їстівних акул, використовуваних промислом. У деяких європейських країнах (в Англії, наприклад) смачне й жирне м’ясо колючої акули, що не має специфічного для багатьох інших акул аміачного заходу, цінується навіть вище, ніж оселедець. Ця акула у великій кількості добувається в Японії, Китаєві, Англії,
Норвегії й інших країн. У довоєнні роки мариновані або копчені продукти з колючої акули надходили на німецький ринок за назвою «морський вугор» і користувалися більшим попитом. На Чорному морі з катрана виготовляють балики, по смаку балики, що нагадують, з осетрових риб. Використають також печінку колючої акули (для витопки медичного жиру, багатого вітамінами А и D) і її шкіру.
Інші акули, що належать до того ж роду, що й катран, не досягають настільки високої чисельності. Деякі з них звичайні не тільки в помірковано теплих, але й у тропічних водах. До них ставиться в числі інших мала колюча акула (S. blainvillei), що заходить у південну частину Чорного моря й, що зустрічається також на південно-сході Японського моря.
Ряд пологів, що належать до сімейства колючих акул, входить до складу глибоководної фауни. До них ставляться, наприклад, акули з роду Etmopterus, максимальна глибина перебування яких становить 2074 м. Досить звичайна в берегів Європи чорна колюча акула (Е. spiпах), що не перевищує в довжину 47 див, являє собою типовий батипелагический вид. Вона живе звичайно на глибині 300-1000 м, але в північних границь області свого поширення – у фіордах Норвегії – неодноразово ловилася й на меншій глибині (100-200 м). Харчується чорна колюча акула глибоководними кальмарами й ракоподібними. Самка приносить улітку 10-20 дитинчати довжиною всього по 10-12 див. Інший глибоководний вид – португальська акула (Сепtroscymnus coelolepis), що зустрічається в північній частині Атлантичного океану, опускається особливо глибоко. Один екземпляр був пійманий на глибині 2700 м, що представляє рекордне по глибині знаходження акули. Деякі глибоководні види колючих акул, як і малоротие акули, мають здатність до світіння. Промислового значення вони не мають.