СІМЕЙСТВО ЛИСІ АКУЛИ АБО МОРСЬКІ ЛИСИЦІ (ALOPIIDAE)

Сімейство містить один рід і чотири види дуже своєрідних акул, головною відмінною рисою яких служить дуже довгий хвостовий плавець. Його довжина становить біля половини загальної довжини тіла. Зуби в лисих акул невеликі, що мають одну вершину. Мигальної перетинки немає.
Звичайна морська лисиця (Alopias vulpinus) широко поширена у всіх океанах, переважно в субтропічних районах. У теплу пору року ця акула робить міграції в моря помірного пояса. В Атлантичному океані, наприклад, вона доходить улітку до затоки Св. Лаврентія й до Лофотенских островів (Північна Норвегія).
Це типова пелагическая акула з коричневою, сіркою або чорною спиною й зі світлим черевом. Вона зустрічається як у відкритому океані, так і поблизу берегів і тримається звичайно в поверхневих шарах води, роблячи іноді стрибки над поверхнею. Звичайну їжу морської лисиці становлять різні стайние риби й кальмари, яких вона пожирає у великій кількості. У шлунку одного екземпляра, довжиною близько 4 м, було знайдено, наприклад, 27 великих скумбрій. Під час полювання ця акула використає як основну зброю свій довгий хвіст. Наблизившись до косяка риби, морська лисиця починає кружлятися довкола нього, спінюючи воду кнутообраз-ними ударами хвостового плавця. Поступово кола стають усе менше й менше, а перелякана риба збирається в усі більше компактну групу. Саме тоді акула починає жадібно заковтувати свій видобуток. У такому полюванні бере участь іноді пари морських лисиць.
У деяких випадках морська лисиця діє хвостовим плавцем як ціпом, застосовуючи його для оглушення своєї жертви. Такою жертвою далеко не завжди буває риба. Спостерігали, зокрема, як акула атакувала цим способом морських птахів, що сидять на поверхні води. Точний удар хвостом – і акула, що розгорнулася, вистачає свою не зовсім звичайний видобуток.
Звичайна морська лисиця досягає 6 м у довжину при максимальній вазі близько 450 кг. Розмноження відбувається шляхом яйцеживорождения, причому плідність цієї акули дуже мала – самка приносить усього двох – чотирьох акулят, правда дуже великих. Їхня довжина може досягати 1, 5 м.
Деякі лисі акули ведуть напівглибоководний спосіб життя. До них ставиться, зокрема, глибоководна морська лисиця (Alopias profundus), що живе в західній частині Тихого океану. Види, що належать до цієї групи, відрізняються більшими очами, що взагалі дуже характерно для риб, що живуть у зоні вічних сутінків.
Морські лисиці не представляють небезпеки для людини. Вони мають деяке промислове значення, попадаючись іноді в прилове тунцеловних ярусів.