СІМЕЙСТВО ПІЩАНІ АКУЛИ (CARCHARIIDAE, ODONTASPIDAE)

До цього сімейства ставиться лише один рід, у якому налічується 6 або 7 видів, дуже подібних між собою. Всі вони поширені тільки в теплих водах і відсутні в радянських берегів.
У представників цього сімейства підстава першого спинного плавця розташовано над черевними плавцями або поперед них. Мигальна перетинка відсутня. Всі зяброві щілини лежать перед підставою грудного плавця. Зуби в піщаних акул більші, пилкоподібні, із гладкими краями й додатковими вершинами в підстави.
Звичайна піщана акула (Carcharias taurus) живе в берегів Атлантичного океану й Середземного моря. В американського узбережжя вона зустрічається від затоки Мэн до Бразилії, а в африканського – від Канарських островів до Південної Африки. Ця акула досягає в берегів Америки довжини близько 3 м и в південноафриканських водах – 4, 5 м. Піщана акула досить повільна й неповоротка, особливо в денний час. Вона звичайно тримається в приливній зоні в дна й, як правило, зустрічається на невеликій глибині – від 0, 6 до 1, 8 м. Розмноження відбувається шляхом яйцеживорождения. Їжу цієї надзвичайно ненажерливої акули становлять різні риби, а також краби й лангусти, причому в шлунках у великих особин іноді знаходили до 45 кг проковтнутого видобутку. У деяких випадках піщані акули для спільного полювання збираються в зграї.
На всьому протязі своєї області поширення ця акула вважається цілком необразливої й не нападаючої на людину. Виключення становлять води Південної Африки, у яких піщана акула розглядається як одна з найнебезпечніших. Відомо чимало випадків, коли нападу привели до смертельного результату, що й не дивно, тому що триметрова акула з легкістю може відкусити своїй жертві голову або перекусити ногу в стегновій частині, а більші екземпляри здатні перерізувати людини навпіл. Південноафриканські піщані акули взагалі, очевидно, більше всеїдні й менш розбірливі в їжі, чим їх американські «побратими»: в однієї з пійманих риб у шлунку була знайдена емальована каструля, а в іншої – великий кавун і порося.
Ще більшу небезпеку для що купаються представляє австралійська піщана акула (Carcharias arenarius), на «кривавому» рахунку якої значиться чимало людських життів. По способі життя вона мало відрізняється від попереднього виду.
Значення піщаних акул у рибальстві невелико.