НАДКЛАС БЕЗЩЕЛЕПНІ (AGNATHA)

Безщелепні — примітивні рибообразние тварини, мешканці морських і прісних вод. У них немає кісткової тканини в кістяку й протягом всього зберігається життя хорда. Парних плавців і дійсних щелеп немає. Рот круглий. Мешковидние зябра, на відміну від риб’ячих, мають энтодермальное походження. Зябровий кістяк своєрідний, розташований під шкірою зовні від зябрових артерій і нервів. У внутрішнім вусі тільки два напівкружних канали, а не три, як у челюстноротих.
Безщелепні — дуже древня група хребетних тварин, у віддалені геологічні епохи численна й різноманітна як по зовнішньому, так і по внутрішній будові її представників, багато хто з яких мали кісткові панцири. До нашого часу дожили тільки миксини (Myxini) і міноги (Petromyzones), поєднувані більшістю зоологів в один клас Круглоротие (Cyclostomata). Треба, однак, ураховувати, що, незважаючи на зовнішню подібність, у будові миксин і міног є дуже більші розходження, набагато більші, чим, наприклад, між рептиліями й птахами. Тому їх нерідко розглядають як окремі класи.