ЗАГІН СКОРПИОННИЦИ (MECOPTERA)

Для представників цього загону, як і для сетчатокрилих, характерна наявність двох пар приблизно однаково розвинених прозорих сітчастих крил, частіше з неправильними плямами.
Від інших комах скорпионниц досить легко відрізнити за клювообразно витягнутим переднім кінцем голови, на вершині якого перебувають дуже дрібні ротові частини гризучого типу. У підстави «дзьоба» містяться досить довгі нитковидні вусики. З боків голови є фасеточние ока, а на чолі в більшості видів 3 простих вічка. Своя назва «скорпионовие мухи», або «скорпионници», ці необразливі для людини комахи одержали завдяки формі черевця. Тонке, витягнуте 10-члениковое черевце у вершини загнуто догори й у самців стовщено, нагадуючи черевце скорпіона.
Скорпионници рідко зустрічаються більшими скупченнями.
Поширено вони у всіх частинах світла.
Сімейство дійсних скорпионниц (Panorpidae) представлене в нас панорпой (Рапогра communis), що зустрічається в середній смузі всюди, часто на галявинках листяних лісів або поблизу штучних посадок. Ці середньої величини комахи (довжина тіла близько 13 мм) тримаються звичайно в тіні, у вологих місцях. Тіло панорпи темні, коричневе, крила в сидячої комахи пласко складені на спині; їхній малюнок має вигляд неправильних темних поперечних смуг. У самця стовщений кінець черевця червоного цвіту.
Літають панорпи досить швидко, але неохоче, на короткі відстані, з гілки на гілку. Дорослі панорпи, всупереч поширеній думці, не нападають на живих комахах, але охоче харчуються їхніми свіжими трупами, не гидують і м’ясом трупів хребетних тварин, часто висмоктують нектар квітів.
Під час розмноження панорпи поводяться дуже забавно. Самець, наближаючись до самки, вібрує крильми й відригає крапельку рідини, що самка повільно з’їдає. Протягом усього спарювання самець відригає крапельки слини, які самка злизує. Запліднена самка відкладає яйця в ґрунт під опалі листи. Вихідні з яєць личинки дуже схожі на гусениць, покритих вигадливими відростками. Як й у гусениць, у них є рудиментарні, але діючі черевні ніжки (8 пара!). Дуже примітні вічка, кількість яких у личинок панорп більше, ніж у всіх інших личинок комах з повним перетворенням, – з кожної сторони їх близько 30, і вони утворять скупчення, що нагадує фасеточний око. Личинки панорп, як і дорослі, харчуються мертвими комахами. Живуть вони в подковообразних норках, що споруджують у верхніх шарах ґрунту. Досягши довжини близько 18 мм, личинка окукливается в земляний колибельке. Лялечки у всіх Mecoptera вільні.
Представників іншого сімейства скорпионниц — биттаков (Bittacidae) — легко довідатися по дуже тонкому тілу й довгим ногам; загальний вигляд їх нагадує комарів-довгоногів, але наявність 2, а не 1 пари крил й «дзьоба» дозволяє відразу розпізнати цих своєрідних комах.
Биттаки (Bittacus tipularius) зустрічаються у вологих листяних лісах і на лугах. Вони часто висять на рослинах, зачепившись однієї або двома довгими ногами. Биттаки – хижаки й у такому положенні вони лодстерегают видобуток, що спритно схоплюють своїми, i до ні дивно, задніми ногами, схожими на вивернуті передні ноги прочанина. Видобутком їм служать різні дрібні комахи й павуки.
Під час спарювання самець теж годує самку, але не слиною, як у панорп, а пійманою мушкою або іншим дрібним видобутком (мал. 244). Яйця в биттаков теж відкладаються в землю, а схожі на гусениць личинки (мал. 245) плазують по поверхні ґрунту під опалими листами, харчуючись тваринною їжею.
На противагу іншим скорпионницам, представники сімейства ледничников (Boreidae)-вегетаріанці, харчуються мохами. Ледничники одержали свою назву тому, що дорослі комахи зустрічаються провесною й пізньою осінню, а під час відлиг цих схожих на носатих коників комах можна зустріти навіть і на поверхні снігу. Довідатися їх неважко – у самців зимового ледничника (Boreus hyemalis) характерні гачкуваті зачатки недорозвинених крил (вони не літають), а зовсім безкрилі самки мають досить довгий витягнутий яйцеклад.
Ці дрібні комахи (довжина тіла 3— 4 мм) живуть на подушках мохів, по яких бігають і стрибають, як коники: задні ноги в них пригательние, і за один стрибок ледничник може перебороти відстань, в 50 разів перевищуючу довжину його тіла. Харчуються ледничники молодими листочками мохів. Самки відкладають яйця в землю під мохами, і вихідні з яєць личинки харчуються ризоидами (корінцями) цих рослин. Личинка в ледничника (рис 246, 2) непигментированная, біла, Образно зігнута, схожа на личинку довгоносика. Відрізнити личинку ледничника дуже легко. Ні в однієї інший живучої в землі білої З-образної личинки немає таких м’ясистих, позбавлених коготков ніг, з яких передні самі короткі, а задні роздуті й великі. Розвиток личинки ледничника повільне. Живе вона 2 роки, восени окукливается, а глибокою осінню перед самою зимою з’являються молоді дорослі ледничники.
Загін скорпионниц дуже древній, близькі форми відомі з пермських відкладень палеозойської ери, а вже в мезозойську еру зустрічалися скорпионници, схожі на сучасні.
Вивчення викопних близьких до скорпионницам форм й анатомії сучасних дозволило встановити риси їхньої близькості з ручейниками, чешуекрилими й двокрилими.
У цей час відомо не набагато більше 300 видів сучасних скорпионниц, розповсюджених у різних частинах світла.