ЗАГІН ПОДЕНЩИНИ (EPHEMEROPTERA)

На світло ліхтарів, запалюваних на річкових берегах, на вогні пароплавів у теплі тихі вечори іноді у величезних кількостях злітаються ніжні комахи із прозорими крильми — так називані поденщини (рис 175).
Довідатися їх легко. У них дві пари сітчастих прозорих і дуже тонких крил, причому передні завжди набагато крупніше задніх (у деяких поденщин задні крила зовсім не розвинені), а на кінці черевця три або рідше дві довгі тонкі хвостові нитки. У тиху погоду ввечері цікаво спостерігати їхній характерний політ: швидко махаючи крильми, вони злітають нагору, а потім завмирають і завдяки великій поверхні крил і довгих хвостових ниток, як на парашуті, спускаються вниз. Потім знову зліт, знову плавне падіння. Такий «танець» роблять поденщини в період розмноження – самець підлітає до самки й відразу в повітрі знизу причіпляє сперматофори до її полових отворів, яких у поденщин два – праве й ліве.
Не випадково ці витончені комахи одержали назву поденщини або одноденки: деякі з них у дорослому стані дійсно живуть один день, іноді навіть менше — кілька годин, хоча деякі іноді живуть і по нескольку днів, але завжди недовго.
Недовгий політ, при якому поденщини можуть потрапити в нові сприятливі умови, і розмноження — от ті біологічні функції, які здійснюються дорослою стадією цих комах.
Дорослі поденщини не харчуються, більше того, вони не можуть приймати їжу. Ротові органи в них недорозвинені, м’які, а кишечник перетворений у повітряний міхур, що полегшує вагу комахи. От чому поденщини так легко ширяють у повітрі й так плавно й повільно опускаються, коли припиняються змахи крил.
Після спарювання самці гинуть, а самки відкладають яйця. Серед комах важко знайти інший загін, у межах якого були б так різноманітні по своєму зовнішньому вигляді яйця (мал. 176). У деяких видів яйця відкладаються купками, у деяких розкидаються; яйця бувають із якорями, що чіпляються за підводні предмети. Рідко, але буває й живородіння, наприклад у не має задніх крил двокрилої поденщини (CIoeon dipterum).
Усе личинки поденщин розвиваються у воді. Незважаючи на велику розмаїтість загальної форми тіла личинок поденщин різних видів, по деяких типових особливостях їх завжди вдається відрізнити від інших водних комах. Перше, що впадає в око, – довгі хвостові нитки. Звичайно їх три (мал. 177), рідше тільки дві, якщо розвинені тільки церки, а серединна нитка скорочена. Головна ж особливість личинок поденщин та, що в них на перших 7 члениках черевця перебувають трахейні зябра. Правда, у тільки що що вилупилися з яєць личинок зябер звичайно ще ні, наприклад, у личинок Ephemera вони з’являються тільки на четвертий день.
Трахейні зябра бувають дуже різної форми — у вигляді простих або пір’ястих пластинок, часто з бахромою, іноді у вигляді пучка відростків, що відходять від боків сегментів. У зябра заходять трахеї, як заходять вони й у підстави хвостових ниток. Хвостові нитки допомагають личинкам поденщин плавати, діючи по такому ж принципі, як хвіст у дельфіна, тобто рухаючись у вертикальній площині.
Більшість личинок поденщин живе у швидких струмках і ріках, хоча деякі види живуть у стоячих водоймах.
Личинки різних видів живуть по-різному — деякі плазують серед заростей водяних рослин, інші споруджують норки в стрімких крутих берегах, є форми, що риються в мулі, а є живучі під каменями, що прикріплюються до їхньої нижньої сторони в бурхливих потоках, — таких легко довідатися по широкому сплющеному тілу.
Харчуються личинки поденщин теж поразному. Частина їх хижачить, багато хто годуються залишками, що розкладаються, – детритом, мулом і т.д. Личинки хиропектесов, що живуть на дні швидких струмків, цікаві тим, що в них щелепні щупики й передні ноги покриті довгими волосками, отфильтровивающими пропливаючі харчові частки, і діють як ловча мережа.
Життя личинки триває нерідко 2—3 роки, і за цей строк личинка багаторазово линяє. Вірогідно відзначено 23 линьки, але, імовірно, їхнє число багато більше. Коли личинка досягає своїх остаточних розмірів, вона перетворюється в доросла комаха. Існує багато способів перетворення.
У личинок — мешканців спокійних вод до кінця личиночной ЖИТТЯ вага тіла полегшується завдяки тому, що між останньою шкуркою личинки й новою шкуркою майбутньої крилатої комахи утвориться багато Пухирців повітря. Ставшая легкої, личинка спливає до поверхні. Після цього починається поява пухирців газу в порожнім кишечнику, що став. (Згадаємо, що в дорослих поденщин шлунок перетворюється в повітряний міхур!) Шкурка личинки лопається, доросла комаха, сидячи на ній, як на човні, досить швидко розправляє крила й летить. У деяких випадках спливає величезна кількість шкурок. Так, на озері Мічиган у Північній Америці буває, що вітер зганяє до берега такий достаток плаваючих шкурок, що залишилися після дружного виходу поденщин Ephemera simulans, що вони покривають багато гектарів берегової смуги шаром, що досягає товщини декількох футів.
Личинки поденщин, що живуть у швидких ріках, вилазять на берег або на який-небудь предмет, що стирчить із води, і теж дуже швидко перетворюються в крилатих комахах, які незабаром злітають. Але виявляється, що вже, що окрилилася поденщина, ще не закінчила свого розвитку. Поденщина, що вийшла з останньої личиночной шкурки, (субимаго), якийсь час політавши, сідає на яку- нибудь травинку й за 2-3 хвилини, а іноді й швидше линяє (мал. 178). Шкурка крилатої комахи лопається поздовжнім швом на спині, і зі скидає шкурки, що, виходить нова крилата стадія, цього разу вже здатна до розмноження (імаго). У жодному іншому загоні комах, крім поденщин, не буває линьки особин, що окрилилися, а в поденщин є дві крилаті форми- статевонезрілим і статевозріла, розділеним линянням (мал. 179).
Личинки сімейства прозопистом (Prosopistomidae) відрізняються дуже широким листоподібно стислим тілом, їхні зябра сховані під бічними виростами сегментів, що злилися, так що в них утвориться зяброва порожнина. Хвостові придатки цих личинок нагадують вилочку нижчих ракоподібних (мал. 177, 4). Немудро, що й описано вони були у свій час знаменитим зоологом Жоффруа Сент-Илером як ракоподібні. Живуть ці личинки у швидких потоках під каменями.
В дійсних поденщин (сімейство Ephemeridae) личинки мають витягнуте циліндричне тіло із сильними ногами, що риють. Ці личинки риють собі ходи в глинистому ґрунті повільно поточних рік.
Личинки гептагений (сімейство Heptageniidae) мають помірковано витягнуте тіло, сплющене в спинно-черевному напрямку. Ноги в них довгі, чіпкі, хвостові нитки довгі – ці личинки спритно плазують серед каменів і підводних рослин.
Личинки маложильних поденщин (сімейство Oligoneuridae) відрізняються великими розмірами й стислим тілом, а хвостові нитки в них короткі, коротше довжини тіла.
Представники сімейства баэтид (Baetidae) живуть в основному в стоячих водоймах і характеризуються спрямованими в сторони ногами.
Личинки поденщин чутливі до присутності у воді різних сторонніх хімічних сполук, і кількість їх у тих ріках, у яких надходять стічні води заводів, різко скорочується.
Якщо зрівняти ступінь розмаїтості дорослих поденщин й їхніх личинок, виявиться, що дорослі поденщини різних видів куди менше відрізняються друг від друга, чим личинки. Це зрозуміло, якщо згадати, що дорослі поденщини живуть так недовго й ведуть приблизно однаковий спосіб життя. А личинки розвиваються іноді довше роки, у різних водоймах, у різних місцях водойм, що відрізняються по ґрунті, плину й т.п., і в них, природно, виробилися різні пристосування.
Цікаво, що по берегах рівнинних рік дорослих поденщин буває величезна кількість, вони літають цілими хмарами, а личинок їх, що зариваються в мулисте дно, досить важко знайти. Навпаки, у гірських потоках буває, що личинки поденщин кишать під каменями, а дорослих зустріти досить важко – вони ховаються в прибережній траві, ведуть схований спосіб життя.
Число видів поденщин невелике — їх відомо не набагато більше 1500 видів.
Поширено поденщини по всій земній кулі, за винятком деяких океанічних островів. Так, наприклад, їх немає на Гавайських островах у Тихому океані, на острові Святої Олени в Атлантичному.
Палеонтологічна історія поденщин іде в глиб кам’яновугільного періоду палеозойської ери. По характері розвитку, по будові хвостових придатків, по линянню в дорослому стані й по многим інших ознаках поденщин можна вважати більш-менш близькими до щетинохвосткам. Поденщини – дуже древня група; якщо ґрунтуватися на особливостях розташування крилових жилок, на нездатності крил складатися, можна, як це зробив наш видатний фахівець із викопних комах
А. В. Мартинов, розглядати поденщин як «древнекрилих» комах. Імовірно, прямі предки нинішніх поденщин були крилатими комахами, які в личиночной стадії, як і щетинохвостки, жили у вологих місцях на суші – під каменями, у тріщинах скель і т.д. – і лише поступово перейшли до розвитку у воді.
Личинками поденщин охоче харчуються риби, у наших північних ріках (Онезі, Печорі) поденщини представляють основний вид їжі багатьох промислових риб.
У поденщин є своєрідні паразити. Личинки деяких комаров-дергунов, наприклад Symbiocladius rithrogenae, паразитують на личинках поденщин, поселяючись у складках зачатків крил і висмоктуючи з них кров.