ЗАГІН НОГОХВОСТКИ (COLLEMBOLA)

На противагу протурам, що має найбільше серед шестиногих число сегментів черевця в дорослому стані (12), ногохвостки (коллемболи) характеризуються наявністю не більше 6 черевних сегментів.
Ці дрібні членистоногие надзвичайно широко поширені, особливо в помірних широтах, багато їх у тропіках, зустрічаються вони й в Арктиці, і в Антарктиці — усюди, де є хоча б мохи й лишайники.
Вони живуть найчастіше серед гниючих залишків рослин й у поверхневому шарі ґрунту, але багато хто живуть і глибоко в ґрунті, проникаючи часто глибше інших тварин. Є серед коллембол і такі, які живуть на поверхні расте ний, а є навіть води, що перейшли до життя на поверхні плівки.
Дуже велика й чисельність ногохвосток. Наприклад, у ґрунтах лісів і лугів нерідко на кожному квадратному метрі буває по нескольку десятків тисяч коллембол.

Коллемболи дуже різноманітні й за формою тіла, і по фарбуванню: як правило, види, що живуть у ґрунті й не вихідні з її, білі, ногохвостки, що живуть на поверхні зелених рослин, зеленуваті, але серед живучих у лісовій підстилці або в повсті відмерлих трав’янистих рослин поряд із сіруваті й бурими нерідкі яскраво пофарбовані або металево блискучі види (табл. 13, 1-16).
У коллембол голова завжди добре помітний. Вусики довгі, з 4-6 члеників. Ока звичайно мають вигляд цяток з боків голови й представляють скупчення простих вічок. Очі розвинені тільки в тих коллембол, які виходять на поверхню (мал. 98, 3, 4), а в постійних мешканців ґрунту, які її не залишають, око немає (мал. 98, 1). Але в сліпих форм із боків голови бувають особливі цятки, що представляють органи сприйняття сили, що випаровує, повітря: до недоліку вологості повітря коллемболи дуже чутливі. Ротові частини слабкі й повністю сховані в головній капсулі.
Три сегменти грудей, неясно відділеної від черевця, постачені недовгими ногами. Ті ногохвостки, які живуть на поверхні ґрунту, можуть дуже своєрідно пересуватися. На нижній поверхні заднього кінця черевця перебуває особливий орган, що не зустрічається в інших членистоногих, – так називана «пригательная качана». У спокійному стані вона підігнута під черевце. Швидко розпрямляючи цю «вилку», коллембола відштовхується від предмета, на якому сидить, і робить різкий стрибок. води, Що Тримаються на поверхні, ногохвостки (є й такі) можуть підстрибувати, відштовхуючись навіть від поверхневої плівки води, – їхнє тіло не змочується водою.
Цікаво, що при стрибку що приземляється ногохвостка залишається точно на тім місці, куди стрибне, не сковзає, навіть стрибнувши на гладке скло.Ця особливість порозумівається тим, що в ногохвосток у передній частині черевця знизу є особливий виріст, що виділяє липку рідину й здатний присмоктувати до поверхні навіть слизьких предметів, – «черевна трубка».
Білі ногохвостки, які завжди живуть у землі й не з’являються на поверхні, не мають «пригательной качани»; вони можуть тільки плазувати за допомогою коротких грудних ніг, часто навіть непомітних при розгляданні зверху (табл. 13, 13). Тіло таких ногохвосток членисте, здатне до вигинів при русі у вигадливих ходах ґрунту; ґрунтові ногохвостки-онихиуриди (сімейство Onychiuridae) трохи схожі на багатоніжок симфил, з якими в них багато загального й у будові багатьох органів.

У самих гарних стрибунів — мешканців поверхні ґрунту, що часто сидять на рослинах, — в сминтуров (сімейство Sminthuridae) тіло стисле з боків і дуже компактне, сегменти черевця їх злиті, що взагалі характерно для гарних стрибунів (табл. 13, 9). Живучі в підстилці стрибучі ногохвостки (Orchesella, Tomocerus, Paronana й ін.) займають проміжне положення: вони мають при розвиненій «вилці» членисте черевце (табл. 13, 4, 5, 6, 15).
Коллемболи — дуже древня група, їхні представники відомі ще з девонських відкладень палеозойської ери. Вони з’явилися на землі багато раніше, ніж дійсні комахи й вищі рослини. Тому зрозуміло, що ногохвостки пристосувалися харчуватися в основному споровими рослинами – водоростями, грибами, лишайниками, що вже існували в ті далекі часи. Тільки представники сімейства сминтуров, наприклад зелений сминтур, можуть харчуватися й ніжними зеленими частинами вищих рослин. Для живучих поза вкриттями тварин харчування- соковитими частинами вищих рослин вирішує й проблему одержання води – її витрата в сухому повітрі компенсується соковитою їжею. Зелений сминтур у нас іноді слабко шкодить люцерні, скелетируя молоді листочки, а в Австралії, куди він, як і люцерна, був завезений, став небезпечним шкідником цієї культури. Історія знає багато прикладів, коли тварина, нешкідливе на батьківщині, стає небезпечним шкідником у нові для себе умовах.
Розмножуються коллемболи своєрідно. Самці відкладають сперматофори у вигляді крапельок на стеблинках, а самки захоплюють сперматофори своїми половими отворами (мал. 86). У багатьох коллембол самці відкладають сперматофори під час відсутності самок, а самки потім їх підбирають.
Яйця в коллембол часто вигадливої форми (мал. 99) і дуже чутливі до висихання; їхній розвиток можливо тільки у вологому середовищі. З яєць виходять маленькі коллемболи, схожі на дорослі.
Відомо кілька тисяч видів коллембол, з яких на території СРСР, мало щодо цього вивченої, відзначено більше 300.
Практичне значення коллембол оцінити важко. Деякі шкодять рослинам, як згаданий зелений сминтур або іноді в масі, що в’їдаються в соковиті корінці тепличних рослин онихиури. Імовірно, деякі види шкодять побічно, розносячись суперечки грибків, що викликають захворювання рослин. У цілому ногохвостки не тільки нешкідливі, але навіть корисні: вони сприяють розкладанню, перетворенню в гумус і мінералізації рослинних залишків й, за сучасним даними, грають дуже важливу роль у ґрунтоутворенні. Вони беруть участь й у руйнуванні трупів тварин, причому є навіть особливі групи коллембол, що розмножуються на цвинтарях і поселяються на трупах людей.